Название: …Умирают Молодыми - shikardos.ru o_O
Главная
Поиск по ключевым словам:
страница 1страница 2
Похожие работы
Название: …Умирают Молодыми - страница №1/2

Автор: Lala Sara

Название: …Умирают Молодыми

Фэндом: мультивселенная, основные: «Красный Карлик» (Red Dwarf) (сериал), «Потерянные в космосе» (Lost in space) (фильм), «Пятый элемент» (Fifth element) (фильм), «Перекрёсток миров» (Crossworlds) (фильм), «Супербратья Марио» (Super Mario Bros.) (фильм), Баффи Истребительница Вампиров (Buffy The Vampire Slayer) (сериал)

Пэйринг: Риммер/Листер, Смит/Зорг

Рейтинг: R for language (особенно третья часть)

Предыдущие: «Считалочка», продолжения: «Школа жизни», «Зеркальные войны»


Умирают молодыми

Die Young


I’d rather laugh with the sinners than cry with the saints

The sinners are much more fun...

You know that only the good die young
Billy Joel_Only The Good Die Young
Я лучше буду смеяться с грешниками, чем плакать со святыми

Грешники гораздо забавней…

Ты знаешь, что только хорошие умирают молодыми
Билли Джоэл_Только Хорошие Умирают Молодыми
1. На волосок от Смерти
"What are you grinning for?" he asked the figure on the next branch.

I CAN'T HELP IT, said Death. NOW WOULD YOU BE SO KIND AS TO LET GO? I CAN'T HANG AROUND ALL DAY.

"I can," said Rincewind defiantly.

Terry Pratchett “Colour of Magic”
«Чего скалишься?» - спросил он фигуру на соседней ветке.

Я НЕ МОГУ С ЭТИМ НИЧЕГО ПОДЕЛАТЬ, сказал Смерть. ТЕПЕРЬ, НЕ БУДЕШЬ ЛИ ТЫ ТАК ЛЮБЕЗЕН ОТПУСТИТЬ ВЕТКУ? Я НЕ МОГУ БОЛТАТЬСЯ ТУТ ВЕСЬ ДЕНЬ.

«Зато я могу», - сказал Ринсвинд вызывающе.

Тэрри Прэтчетт «Цвет Волшебства»
Не подумайте, что я жалуюсь, но бывало с вами такое, когда, что бы вы ни делали, как бы ни крутились, все ведет вас в такую глубокую жопу, что оттуда можно увидеть звёзды днём? А всё отчего? Потому что такова ваша КАРМА. Ещё одно идиотское слово, которым неудачники вроде меня оправдывают свои неудачи. Мол, так было задумано. Мы должны пройти через это, чтобы стать лучше. И самый страшный грех в этот момент – отчаянье. Ты лежишь и спокойно ждёшь смерти, потому что тебе больше ничего не остаётся. И она, вернее Он, приходит.

- АРНОЛЬД ДЖУДАС РИММЕР. ТВОЯ ЖИЗНЬ ОКОНЧЕНА. ПОЙДЁМ СО МНОЙ, - звучит у тебя в голове его безразличный голос.

Он почему-то помогает тебе подняться, а ведь тебе уже было так хорошо, свернувшемуся на полу в позе эмбриона… и вещает какую-то чушь вроде:

- МЫ ПОЙДЁМ К РЕКЕ СТИКС, ГДЕ ТЫ ПОЛОЖИШЬ МОНЕТУ В…

Но ты Его не слушаешь, потому что в этот миг, когда ты снова оказался на ногах, к тебе приходит ещё одна безумная идея, лучик надежды, и ты, цепляясь за него изо всех сил, пинаешь Смерти промеж ног.

- Не сегодня, дружок, - говоришь ты больше самому себе.

Он сгибается и падает на колени, роняя косу. И тебе уже приходит в голову другая дурацкая идея – обставить такой удачный финт покрасивее. Наклонившись к нему, ты произносишь патетическую фразу:

- Помни: «Только хорошие умирают молодыми».

И, довольный произведённым эффектом (выпендриваться перед самим собой – очень стоящая привычка), ты вприпрыжку мчишься по коридору, не обращая внимания на едкий дым и тряску, – к, возможно, последней и о такой призрачной надежде не встретиться с только что избитым тобой гражданином снова как можно дольше. Занавес.

Это у них занавес, а у меня уйма работы. Во-первых, мне нужно отыскать палубу Зю… Зед. Потом мне нужно найти там то, что перепрограммировывает (я правильно сказал?) вирусы. Ну, предположим, медлаборатории на палубе Зю… Зед оборудованы стеклянными стенами, и вирус, запрограммированный (!!!) не есть стекло, ещё не успел умять половину оборудования, но… впрочем, и это мне тоже удаётся, – вот оно, заветное. Ещё немного, и нужный код готов. Чтобы долго не думать, я выбрал для жадного микроба, который с аппетитом дожёвывает переборки корабля, самую строгую диету: алкоголь. После недавно пережитого по вине этого химического элемента (между прочим, у меня до сих пор похмелье!) желаю и ему, вирусу, того же. Всё остальное, а, в первую очередь, металл, из рациона микроба удаляется. Теперь всё зависит от того, подействует ли код. Сомнения имеют место быть, поэтому-то мы и не догадались сразу о такой возможности, хотя сами проделывали подобный эксперимент совсем недавно, в результате чего, правда, остались совершенно голыми и лысыми… но на пару с Листи это не могло быть таким уж ужасным опытом, ну, вы меня понимаете… В общем, проблема состояла в том, что хамелеоидный вирус прибыл к нам извне, с корабля Гермес, хотя мы и знаем, что создан искусственно, также в какой-то лаборатории, потому что он был запрограммирован (теперь вы понимаете, почему я поставил так много восклицательных знаков?) брезговать стеклом - для удобства – ведь нужно же его в чём-то держать. Тем не менее, коды могли не подойти, или он в принципе мог быть защищён от перепрограммирования.

Вы не подумайте – пока я пытался объяснить вам, что к чему, прошло именно столько времени, сколько вы это читали – я ждал признаков того, что код действует. И ждал… И ждал… Вообще-то мне больше делать нечего, так что я терпелив. Я уже заперт на этой палубе, так как вирус проел обшивку, и аварийные переборки отрезали палубы друг от друга.

Наконец я заметил определённую перемену во вкусовых пристрастиях вируса. Нужно время, чтобы код распространился по кораблю, но раз дело пошло – можно и расслабиться. Так как мои друзья слиняли в зеркальный мир, а агрегат сломался, заперев их там, а меня здесь, единственный выход – соорудить его заново. И не надо биться головой о стеклянную стенку – добытое таким образом сатори не гарантирует, что я вспомню то, чего никогда не знал. Знать бы ещё, откуда у Крайтона вообще был этот аппарат, а у Кочански идея его применения? Сдаётся мне, они не только Палочку Времени спёрли, будучи Канарейками… Мародёры. Если бы они не перехватили инициативу, а удосужились пять минут подумать, мы бы не ухлопали столько времени на эту дурацкую идею. Вынести из зеркального мира антидот возможно, только если оттуда принести сам вирус, а, как я понял, никаким вирусом там и не пахло. Я бы обязательно понял, если бы его там встретил…

Раз аппарат по перемещению в зазеркалье потерян так же, как и Палочка Времени, придётся пока забыть об этом, а направить все свои силы на спасание себя. И корабля. В конце концов, теперь я здесь капитан, как справедливо заметила пищераздаточная железяка. А значит, соорудить более известный мне агрегат – межпространственный двигатель! После того, как восстановлю корабль. Хотя бы относительно. Потом я прилечу в Штаб, и там мне помогут вытащить моих друзей из зеркала.

Пришлось поднатужиться и вспомнить, как гоняться за наноботами и заставлять уже их делать то, что тебе надо. Пока они латали корабль, я проголодался. Мысли о еде проассоциировались у меня с подлым раздатчиком еды, который долбанул меня банкой по затылку. И это в благодарность за все годы, которые я пребывал на службе починки этих наглых выплёвывателей помоев!

Я слабо помнил схему устройства, которое мне предстояло соорудить – быть человеком после голограммы, да ещё голограммы Аса с памятью всех Асов до него, да ещё с компьютером Асмобиля под рукой, да ещё оснащённым базой данных Сопротивления было, мягко скажем, трудновато. И привычка полагаться на всё вышеперечисленное могла дорого мне сейчас обойтись. Когда я «уходил в отставку» (Ас – должность пожизненная, но мне удалось обойти общепринятые правила), единственное, что я оставил себе – это то единственное, что я когда-то взял с собой, уходя в Асы. Мемокристалл с записью Листера. Зачем, если я намеревался потом видеть его каждый день? Ну не оставлять же мне его было этому недоумку. Весьма забавный бы вышел подарок. Я даже представляю его реакцию. Пожалуй, пожизненная аллергия на Листи ему после этого обеспечена.

Не взяв, на всякий пожарный, даже самый завалящийся ключ (даже свисток, подаренный самим королём, остался в бардачке Асмобиля), я обрекал себя сейчас на гибель. Если, конечно, схема межпространственного двигателя типа малый не встанет у меня перед глазами достаточно чётко, чтобы я мог его собрать. Наноботы не могут сделать этого за меня – они могут восстановить то, что знают, но в двигателе Асмобиля они, насколько я знаю, не копались… Хотя следует подумать и об этом, – иногда они становятся чертовски любопытными, если к ним попадают новые механизмы.

Я знаю, до этого надо было додуматься раньше, но лучше поздно, чем никогда, – а ведь вполне возможно, что аппарат для входа в зазеркалье уже восстановлен, если наноботы знают его устройство. Подойдя к палате капитана, где он находился до того, как вирус уничтожил его, я покосился на раздаточный автомат в коридоре. Наглый агрегат дожевал капитанские приказы и стоял с таким видом, как будто корабль принадлежал ему. Вполне возможно, нахватался привычек у самого Холлистера. Если мне придётся делать двигатель, я начну с разборки этого куска металлолома на запчасти, даже если единственное, что мне оттуда пригодится, это гайки с корпуса!

Наноботы уже поработали с этим уровнем, и всё здесь теперь выглядело совсем новым. Посередине комнаты, на платформе, как и прежде, стояла установка, луч, направленный на зеркало, рябил его поверхность. Одно из двух – либо я всё-таки умер и почему-то попал в рай, либо удача повернулась ко мне лицом, решив посмотреть, кто тут у нас такой неунывающий.

Я убедился в том, что агрегат не собирается ломаться, запер палату изнутри на всякий случай, и шагнул в зеркало.

- ВОТ ТЫ ГДЕ, - первое, что я увидел, был весело ухмыляющийся череп. Второе – то, во что была одета Смерть (а у неё, в отличие от предыдущего представителя древнейшей профессии, голос был явственно женский, да ещё и кокетливый) – кремово-розовый балахон с кружевными рюшечками и ленточками по всей длине.

«Какая нелепая Смерть», - подумал я невольно.

Третье, что я успел разглядеть за Смертью, пока не нырнул назад в свой мир, был почти такой же аппарат, стоящий на том же месте посреди комнаты, но мне и секунды хватило, чтобы узнать примочку, притороченную к нему – этой штукой пугают новобранцев в Сопротивлении как детей букой. Хреновина сама по себе не представляла интереса, но вот в сочетании с любым устройством межпространственного перехода имела обыкновение при любой попытке такого перехода так усиливать проход, что он становился трёхкилометровым в диаметре, соответственно всё, что попадало в этот диаметр, колбасило, таращило и плющило.

Не успел я отдышаться, из зеркала высунулась изящная рука скелета, и, стукнув по моему плечу пальцем, Смерть сказала (звуки, пройдя через зеркало, были глухими, но звучали всё также игриво):

- ТЕПЕРЬ ТЫ ВОДИШЬ.

Затем раздалось кокетливое хихиканье, и рука сгинула.

Я отступил от зеркала ещё на шаг, и такой же костистый палец постукал меня по другому плечу сзади.

Обернувшись, я с нескрываемым облегчением вздохнул – это был Смерть, который всё ещё держался одной рукой за пах. Я не в курсе, почему моё подсознание решило, что у него там что-то есть, но факт оставался фактом.

- Подружка? – кивнул я через плечо на зеркало.

Он ничего не ответил, только укоризненно посмотрел на меня.
Smeg my bitch up!

(вставка №1)
Zachary Smith: Trust me, Major. Evil knows evil.

«Lost in Space»
Закари Смит: Поверьте мне, майор. Зло знает зло.

«Потерянные в космосе»
Закари не знал, что он собирался сделать конкретно. Зачем он помчался к Арнольду? Почему не вернулся в Штаб? Почему так и бросил освободившего его Аса на Промежутке, даже не указав дороги? Не предупредил никого о Зорге? Почему его так взволновало то, что Риммер жив? Смит долго задавал себе эти вопросы, но так и не нашёл рационального объяснения. Может, он тоже спятил, как Жан-Баптист?

Тот бросил его на Промежутке, связанным, в кокпите Асмобиля. Случилось так, что мимо проходил блуждавший там в это время, брошенный ими же новый Ас. Хотя, скорее всего, они остановились на том же самом месте, где его бросили. Скорее всего, он даже не собирался никого освобождать, но Холли, слегка не в себе после атаки вируса, долбанула током, хотя и не сильно, своего законного хозяина, когда он попытался прикоснуться к штурвалу. А вот Закари она не тронула. И даже любезно подтвердила, что смерть Риммера была ложной, и сказала, где тот в данный момент находится. И советовала поторопиться, так как, по её расчётам, которые, впрочем, в связи с её расшатанной нейронной системой, скорее всего не имели ничего общего с объективной реальностью, Карлику угрожала какая-то опасность.

Пристыковавшись к кораблю, Закари убедился, что схемы Холли ещё не совсем превратились в металлолом. Карлик на глазах распадался на куски. Все, кто мог, уже покинули корабль, но у доктора было щемящее чувство, что бывший Ас не сможет покинуть корабль, не попытавшись его спасти. Поиски привели его к группе галдящих существ, лишь двое из которых могли носить гордое звание человека. И человек женского пола был Кристиной Кочански, параллельным двойником той, которая сейчас ошивалась с Лори в Штабе, хотя он так и не понял, как узнал её. Риммера среди них почему-то не было.

- Мисс Кочански, я друг мистера Риммера, вы не знаете, где он?

- В зеркале, но думаю, нам следует пойти за ним.

- Что?... – Но Закари не смог выяснить, что сие означало, до тех пор, пока не увидел это сам, так как его прервали истошные крики клыкастого субьекта, который пытался увернуться от объятий субъекта в три раза больше его (доктор не отнёс их обоих к виду homo sapiens по причине ярко выраженных животных черт). Оба субьекта были мужского пола, и меньшему из них подобное проявление чувств, а особенно публичное, явно было не по душе.

- Избавьте меня от него! – визжал клыкастый. – Он мне весь костюм помнёт!

- Он твой, Кот, неужели нельзя приказать ему стоять смирно? Я понимаю, бросать его жалко, но почему ты не можешь ему приказывать, ему же это нравится? – высказал второй представитель человека разумного в этой компании.

- Большое Мясо, убери с меня руки! – наконец набравшись храбрости и приказного голоса, заорало кошачье прямо в ухо горилле. Как ни странно, тот тут же повиновался.

- Вот так-то, - одёргивая пижонский костюм, кивнул Кот.

- Аппарат починен, сэр, - высказала мятая консервная банка, по всей видимости, призванная в этом измерении изображать робота.

Приглядевшись к аппарату, Смит понял, что Арнольд действительно буквально в зеркале… И не успел он даже подумать о Твидлди и Твидлдам, как из подёрнувшегося рябью зеркала вышел Риммер. В руках он держал пробирку с чёрной жидкостью, на которую тут же уставился, приговаривая: «Теперь чёрная. Что бы это значило?».

- Римси! – радостно приветствовала его мужская половина представленного в этой странной компании человечества.

- Сэр? – выжидательно посмотрел на него робот.

- То, что выходит оттуда, становится тем, что оно здесь, - донесся с запястья обрадовавшегося явлению бывшего Аса народу приятный мужской голос.

- Глубокая мысль, Холли, - ответствовал хозяин говорящих часов. – Только чуть-чуть бы посвоевременней. Мы потеряли на этой идее кучу времени. Корабль сейчас развалится! Что нам делать?

- Последовать за мной в мой катер? – предположил за всех Закари, пытаясь понять, почему злость на Риммера (он его оплакивал!) у него только усилилась, несмотря на его растерянный вид. Возможно, потому что он чувствовал, что растерянность эта прикрывает какие-то мало свойственные бывшему Асу черты. Впрочем, на сомнения времени совсем не оставалось – корабль скрипел и стонал в предсмертной агонии.

Они пошли, подхватив оконфуженного Арнольда под руки, уворачиваясь от искрящих проводов и едкого дыма, подпрыгивая от резких толчков.

Только увидев, что за катер имелся в виду, все, кто имел счастье лицезреть Дикий Огонь до этого, ахнули.

- Где Ас? – выпалил, явно поражённый до глубины души, тот, кто назвал Арнольда Римси.

- Долгая история, - отмахнулся Смит, пытаясь впихнуть в кабину, рассчитанную на двух, семь существ, одно из которых могло потянуть на целых три.

- Кот, может, оставим его здесь? - со всей деликатностью предложила Кочански, имея в виду Большое Мясо. – Мы не влезем.

- Это моя сучка, если бы это была твоя сучка, ты б её оставила? Нет уж, раз уж это моя сучка, то я хочу взять её с собой, - проснулось у кошачьего кошачье чувство собственности.

Риммер ушёл последним, торжественно попрощавшись с кораблём.

Еле протиснувшись к штурвалу, Закари направил красный катерок к ближайшей свободной планете, где они могли бы поговорить спокойно о делах, а не о том, у кого чей локоть в чьём ухе.

Высадившись на планете, предложенной Холли (той, которая бортовой компьютер Асмобиля, а не того, который пребывал на запястье человека, имя которого доктор наконец узнал - Дэйв Листер), которая хоть и не баловала своим климатом, но была всё же несравненно комфортней переполненного кокпита, доктор рассказал своим спутникам всё, что знал. О своём непосредственном участии в похищении Асмобиля у нового Аса (дважды, если считать последний) он, разумеется, по возможности умолчал.

Вместо того чтобы предложить незамедлительно вернуться в Штаб и покаяться, Риммер предложил нечто совсем противоположное – пойти всемером на Зорга. Возражал только Кот, хотя и он, почувствовав себя за спиной своей «сучки» безопасней, чем за бронированной стеной, тоже не слишком противился.

Они полетели туда, где Зорг должен был быть – так как ему больше понравилось путешествовать через Промежуток, чем использовать катер, он потребовал у Холли карту тех мест, в которые ему не терпелось заглянуть, и взял простой ключ от Промежутка, поэтому бортовой компьютер Асмобиля знала, куда он направляется.

Но, по всей видимости, волна сумасшествия, в которой сам Закари пару раз тонул не так давно, прокатилась по всем мирам, потому что бывший всё это время и так сам не свой Риммер довызывался-таки подозрений у Закари и в конце концов сдал их (компанию, а не подозрения) врагу. Что позволило и Смиту, и Листеру усомниться в истории, рассказанной Зоргом и подтверждённой Холли. Впрочем, Холли сказала, что сведения о подмене были ею добровольно стёрты из памяти, и только вирус помог восстановить этот файл, так что за точность она не ручалась.

Их схватили и посадили в какую-то полуразвалившуюся башню-небоскрёб. При сопротивлении Большое Мясо был бы непобедим, если бы кроме Кота заботился ещё о ком-нибудь. Защищая своего хозяина, он тяжело покалечил большинство нападавших, но после того, как какой-то луч, выпущенный из подобия базуки, превратил Кота в… кота… то есть мелкое чёрное шипящее существо с шерстью дыбом, и тот вцепился громиле в загривок от неожиданности, Большое Мясо был обречён. А с ним и вся компания. Они, связанные и побитые, наблюдали, как тот, кто выстрелил в Кота, видимо, представляя местную власть, дружески разговаривал с предателем Риммером. Договорившись о чём-то с типом, вызвавшем в Смите тошнотворное дежавю, перебежчик сел в Дикий Огонь и укатил куда-то.

- Вот ведь сволочь, - сокрушённо поделился Листер.

- Сдаётся мне, что это не тот, кого мы с вами знаем, - утешил его Закари, имея в виду свою теорию насчёт зеркальных двойников, которую тут же изложил компании.

- Зеркальный Риммер? Вот сволочь! – уже радостно воскликнул Дэйв.

- Если там всё наоборот, то наш Риммер никогда не станет предателем, - пояснил он свою мысль после паузы.

- Довольно оптимистично, сэр, - пессимистично добавила жестянка.

(конец вставки №1)
(продолжение первой главы)

У меня было много дел. Так как аппарат в зазеркалье всё ещё не был активирован, оставался маленький шанс, что мои действия могут этому как-то помешать. Я ничего не знал о зеркальном мире, но по логике вещей нужно было – во-первых, выключить аппарат здесь, во-вторых, ликвидировать возможный портал, то есть зеркало. Насколько я понял, необходимо наличие обоих зеркал, для того, чтобы открыть эту дверь. Так что, после того, как, не обращая внимания на укоризненно стоящего между аппаратом и зеркалом Смерть, я выключил устройство, мне осталось только поднять стул и швырнуть им в зеркало. Потом я подумал – что мешает им найти другое зеркало? - и вылетел в коридор. Найти все зеркала на Карлике? Мне понадобилось три часа – я просто заходил во все помещения подряд и громил зеркала, которые мог найти. Всё это время Смерть ходил за мной следом, и его укоризненный вид постепенно сменялся уважительным. Только доколотив последние два зеркала, я сообразил, что вообще-то можно было перепрограммировать микроб с алкоголя на амальгаму, но было уже поздно.

Я забрёл в чью-то комнату и просто повалился на кровать. Проспав без задних ног неизвестное мне количество времени, я проснулся от голода. Так как я так и не поел за весь день, меня уже мутило. Решив не связываться больше с раздатчиками пищи, я не рискнул применить снова мой излюбленный способ «монетка на верёвочке». Я порылся в личных вещах того, в чьей комнате заночевал, и, обнаружив талончик, скормил его автомату в коридоре.

Смерть, проведший вахту у меня в ногах, так и не произнеся ни единого слова (видимо, решив, что именно за болтовню со мной он и поплатился), смотрел заинтересованно на то, как я поглощаю не слишком здоровую пищу с отчаяньем коровы, которая не прекращает жевать жвачку даже в очереди на бойню.

Так как, по всей видимости, угроза превращения в точку сингулярности для нас с Карликом миновала, я решил подумать о своих обязанностях как капитана этого корабля. Ещё совсем недавно я отдал бы всё, лишь бы стать им, но без Листи это теряло всякий смысл. Зайдя на капитанский мостик, (а сам капитан, насколько мне известно, в этом заведении бывал только раз в год с проверкой) я почувствовал себя одиноко. Не имея никаких планов насчёт пространственных координат Карлика, я просто проверил все системы, которые, из-за идиотской привычки наноботов перебарщивать, имели теперь на двадцать функций и, соответственно, панелей больше. Потом я решил вдохновиться каким-нибудь видом на уныло пустом обзорном экране и включил последнюю запись, которую сделали камеры обзора корабля. Челноки и спасательные шлюпки покидали Карлик, отправившись в неизвестность, навстречу, возможно, ещё более ужасной Смерти, чем тот, что стоял за моими плечами. Я печально, с чувством, протрубил губами спуск флага, и на глаза мои навернулись слёзы.

Я уже подумывал, не разыскать ли команду, или хотя бы тех, кто ещё жив, как внимание моё привлёк маленький катерок, который не улетал с Карлика, а пришвартовывался на нём! Я чуть было не просмотрел его, так как его было трудно различить на красной обшивке корабля. Сделав максимальное увеличение, я убедился в том, что это мой Асмобиль! Прокрутив дальше, я понял, что он покинул Карлик гораздо позже всех остальных. Максимальное увеличение максимальным увеличением, но единственное, что было видно в его иллюминаторе под таким углом, был расплюснутый о стекло нос Листи, который то ли таким образом прощался с Карликом, то ли в кабине было так тесно…

- Ас! – вскричал я в сердцах. – Нашу мать!

Они оставили меня, а вовсе не ринулись за мной в неизвестность. И хоть я уверен, что Листи был против, подлые недочеловеки уговорили его бросить меня здесь. Впрочем, вполне возможно, что он принял Аса за меня, а новый воскресший Риммер так ему осточертел, что он был рад от него, то есть меня, избавиться… Первый раз с тех пор, как Зорг подал мне идею обмена со своим воскресшим двойником, я почувствовал себя глубоко несчастным и обманутым. Реакция Листи была вполне очевидна и даже каким-то образом импонировала мне, но вот собственные действия больше не казались мне такими блестящими. Как говорится – за что боролись, на то и напоролись.

В любом случае мне ещё необходимее было собрать межпространственный двигатель. Чем я и занялся, вооружившись молотком. Так как я на самом деле не знал, с чего же нужно начать, я для вдохновения расколотил обидевший меня раздаточный автомат, вложив в это все эмоции, которые в любом случае грозили выйти наружу (вот в каком настроении нужно было громить зеркала). Причитающий автомат божился, что наврал мне ненамеренно, что он своими собственными рецепторами слышал, как мои друзья собирались пойти за мной в зеркальную вселенную… Но, после того, как я распотрошил его, вынув все содержавшиеся в нём продукты, он признался, что слышал, как кто-то подошёл, позвав их на свой катер, и они бежали. Раздатчик пищи – это вам не автоответчик, поэтому воспроизвести весь разговор он был не в состоянии. А пересказ собственными словами от того, кто слышал разговор, но не видел события, был весьма расплывчат.

Решив разобраться на месте, я с энтузиазмом взялся за работу. Вообще-то схема малого межпространственного двигателя была достаточно проста, как и всё гениальное. Достаточно было понять принцип, а запчасти приложатся. Принцип, который я, в интересах секретности, приводить здесь не буду, был достаточно иррационален, чтобы я его запомнил с первого раза. Но между принципом и запчастями всё-таки была большая пропасть. Одно дело, впрочем, чинить двигатель. Тут образы того, что может являться заменой той или иной детали, всплывают сами. Но начать с пустого места?

- СЧЁТЧИК.

- Что? – Смерть с интересом заглядывал мне через плечо, хотя там пока ещё ничего и не было.

- ЛЕГЧЕ ВСЕГО НАЧИНАТЬ СО СЧЁТЧИКА, - пояснил он мне свою мысль.

- И правда, - согласился я. Найдя подходящий, я положил его на пустое место в середину стола. – Я давно хотел спросить - а почему ты всё ещё здесь?

- ТЫ ВСЁ ЕЩЁ НА ВОЛОСОК ОТ СМЕРТИ, - проговорил он, почти положив мне подбородок на плечо.

- Ты преувеличиваешь, - слегка отодвинулся от него я.

- МИКРОБ ВЫРАБАТЫВАЕТ ИММУНИТЕТ К КОДУ, - безразлично ответствовал он.

Новость была не из приятных. Значит, всё дело в скорости – кто быстрей? Такого рода соревнования были моей слабостью. В буквальном смысле, то есть я был в них слаб.

Посмотрев на лежащий на столе счётчик, я представил, к чему он должен присоединяться. И так вот, кусочек за кусочком, я складывал мозаику двигателя, подчас надолго останавливаясь, путаясь, переделывая…

Когда всё было готово – хотя уверенность в этом была относительной, я поставил на счётчике единственные координаты, которые знал без Холли и её базы данных: 000. Вирус, окончательно наплевав на диету и пожирая даже стекло, уже подбирался к моему агрегату, со стороны смахивавшему на гору мусора. Включив зажигание, я зажмурился.

Открыл я глаза, когда грохот затих, и долго корчился на полу, пытаясь прийти в себя. В себя прийти не удавалось – меня выворачивало наизнанку, плющило и таращило. Решив, что ждать облегчения бессмысленно, я попытался сориентироваться в обстановке. Корабль приземлился. В результате чего изъеденные переборки смялись под весом оставшейся конструкции. Всего-то и нужно было, что найти выход из груды металлолома, которым стал Карлик. Когда мне всё-таки это удалось, тошнота почти прошла. Микробу, как и мне, стало здесь плохо, но, в отличие от меня, силы воли (отличающей разумное от неразумного) у него не было, и он, в отличие опять-таки от меня, издох.

- Да, - высказался я, пытаясь сфокусироваться на желто-оранжевом пейзаже вокруг, чтобы найти нужные скалы. Меня всё ещё подташнивало. – Теперь я понимаю. Живым на Промежутке жутко хреново.

- Я МОГУ ПОМОЧЬ, - отозвался Смерть.

- Не сомневаюсь, - отказался от «заманчивого» предложения я.

- Только бы они не перенесли Штаб, только бы они не перенесли Штаб, - приговаривал я, приближаясь к месту, через которое можно было попасть из Промежутка на планету, на которой Сопротивление организовало свой штаб.

Выйдя на знакомый степной пейзаж, я грохнулся оземь, так как мои худшие опасения подтвердились. Я прошел через столько, только для того, чтобы умереть на этой всеми забытой планете, с которой съехала параноидальная королевская чета. Угроза подобного всегда существовала, но Холли просто могла запросить новые данные, а один, да ещё без ключа (и почему я не додумался взять с собой собранный мной двигатель!) я был обречён на гибель. В лучшем случае я найду дикое племя, которое было единственным относительно разумным местным видом, и меня ассимилируют, мало не покажется.

- Но они должны же были оставить что-нибудь для заблудших, - ползал я по жухлой травке, мотая головой. – Они ведь добрые, они думают обо всех. Должен быть какой-нибудь знак, какая-то записка…

- ВРОДЕ ЭТОГО? – я обернулся на Смерть. Он стоял рядом с большим дорожным указателем, на котором было начертано: «Направо пойдёшь – срок получишь, налево пойдёшь – губернатором станешь, а прямо (потом два раза налево, обогнуть большой валун и снова прямо до самого утра) пойдёшь – на патруль нарвёшься».

Я вгляделся в указанные стороны и ничего не понял – степь да степь была кругом, куда не кинь.

- МОЖЕТ, ЭТО НЕ ЗДЕСЬ? – сказал Смерть, проследив за моим взглядом.

Я долбанул себя по лбу:

- Ну конечно, это на Промежутке. Только мне теперь от этого какая польза? Мне нужен ключ, чтобы попасть туда обратно.

Смерть с интересом начал осматривать знак. Не выдержав, я присоединился к нему. И точно – в углублении между щитом и столбом как бы небрежно завалялся кусок засохшей грязи. Раскрошив между пальцами землю, я обнаружил внутри маленький полупрозрачный камешек. Одноразовый ключ. Если я снова выйду не туда, он мне уже не поможет (впрочем, у меня ещё есть мой двигатель). Тщательно запомнив указания, выбитые на знаке, я шагнул в Промежуток.

- Знаешь, - сказал я Смерти, карабкаясь вверх по Карлику, - Я когда-то был на твоём месте.

- ТЫ БЫЛ СМЕРТЬЮ? – мне могло и показаться, но, думаю, вместо уместного удивления, он произнёс это тоном родителя, снисходительно выслушивающего бред воображения своего чада.

- Нет, галлюцинацией. Которая не даёт спятить своему спутнику, оказавшемуся волею судеб в одиночестве.

Докарабкавшись до двигателя, я решил отдохнуть. Через несколько часов, поевший и отоспавшийся (хотя спать на Промежутке было не то чтобы запрещено, но крайне нежелательно - закрыв глаза, я провалился в пропасть абсолютного покоя и еле оттуда выплыл, почти не сумев как следует отдохнуть), я доволок двигатель до нужного выхода на новый Штаб и обернулся к Смерти.

- На всякий случай, если там действительно настоящий Штаб… - промолвил я, смущённо опустив глаза. – Никогда не думал, что когда-нибудь скажу это, но… Без тебя бы я не выжил. Спасибо.

- НЕ ЗА ЧТО, - промолвил он удивлённо.

- Хотя всё равно, надеюсь, что мы не увидимся как можно дольше.

Я помахал ему рукой и шагнул наружу.
2. Движение Сопротивления
Good Ash: What... are you? Are you me?

Bad Ash: WHAT... ARE GOO? ARE GOO ME?!! You sound like a jerk!

Good Ash: Why are you doing this?!

Bad Ash: Wanna know? 'cause the answers easy. It's cause I'm the bad Ash, and yer… little goody two-shoes, little goody two-shoes, little good…

BANG!

Good Ash: Good...Bad...I'm the Ash with the gun.

Evil Dead: The Army of Darkness”


Хороший Эш: Что… ты такое? Ты – я?

Плохой Эш: ЧТО… ТИ ТАКОЕ? ТИ – Я?!! Ты говоришь как придурок!

Хороший Эш: Почему ты это делаешь?

Плохой Эш: Хочешь знать? Потому что ответ лёгкий. Это потому что я плохой Эш, а ты… паинька, паинька, паи…

БАБАХ!

Хороший Эш: Хороший…Плохой…Я Эш с ружьём.

«Зловещие Мертвецы: Армия Тьмы»
Не знаю, кто у них выбирает место для Штаба, но меня прошибло некоторое дежавю при виде знакомого глазу степного пейзажа. На сей раз, правда, уже с не менее знакомым лагерем в метрах трёхстах от входа.

Меня подхватили под руки и поволокли к лагерю, хотя я сам готов был лететь туда на крыльях. К тому же двигатель они забрали, и я сам себе казался лёгким как пушинка.

Состояние эйфории, а это было именно оно, кончилось, когда меня начали допрашивать.

В каждом племени добрых есть один такой особенно добрый товарищ, которому доверяют безопасность всего племени. Как вы понимаете, безопасность – то, о чём добрые могут лишь догадываться, что, собственно и заставляет их выбирать на эту должность таких особо добрых, которые исполняют свой долг со всей присущей им добротой. Забыл упомянуть – доброта блюстителей безопасности направлена куда угодно, только не на тех, кто, по их мнению, мог нарушить эту самую безопасность. По правде говоря, я не думаю, что они вообще рассматривают нарушителей как что-то одушевлённое. Для Блюстителя вы всего лишь стая птиц, которая подвергает опасности самолёт на аэродроме. Только потенциально очень хитрых птиц, а значит не достойных размышлений о том, как бы помягче выпроводить вас с места потенциальной опасности.

Под конец экзекуции я с любовью вспоминал Одноглазого Акермана.

Спасла меня, как всегда, Лора. Обругав (можно подумать, его это впечатлило) моего палача, она отвела меня к себе в палатку. Оказав мне первую помощь (Лора списала все мои ссадины, ушибы и порезы на счёт Блюстителя, и я не стал её разубеждать, с удовольствием представив последующие разборки), она, как добрая матушка, которой было всё равно, из какого я измерения и что мне здесь надо, уложила меня в постель.

Сладко проспав до местного вечера, я пробудился и умял ужин, оставленный мне на подносе. Жить снова стало хорошо и комфортно.

Но даже если Лоре было всё равно, что со мной приключилось, мне было важно знать, где мой недотёпистый двойник, а с ним и Листи… на остальных я злился.

Выйдя из палатки, я обернулся в поисках стражей.

- Герберт, как рука, приятель? – узнал я одного из них, в прошлом году он сломал руку в нескольких местах, и с тех пор каждые пять минут жаловался на боли при любом перемене погоды.

- У вас это сезонное? – с нескрываемым отвращением осмотрел он меня с головы до ног.

- Что… именно? – не понял я.

- Сумасшествие, - коротко выплюнул он.

Теряться в догадках пришлось недолго – пришла Лора и рассказала, что неделю назад на Промежутке обнаружили заблудившегося Аса, который до сих пор успешно симулировал сумасшествие. Асмобиль не отвечал, Зорга со Смитом также не обнаружили. Мне ничего не оставалось делать, как признаться в моём незаконном обмене с живым двойником, после того, как я неосторожно задал вопрос, касающийся моих бывших подопечных. Впрочем, меня выдавало уже то, что я находился здесь.

Выходило, что моих друзей спас/похитил не Ас, а Смитозорги. От Зорга я мог ожидать чего угодно, но Смит… Я рассказал Лоре о том, что произошло, и мы долго гадали, зачем Смитозоргам могли понадобиться мои малопримечательные друзья. Хотя, учитывая то, что Зорг знал о моем отношении к Листи, я догадывался по крайне мере об одном применении этого знания – он мог меня им шантажировать. Мне теперь ждать записки с условиями выкупа? Лора также поставила меня в известность, что у Джо похитили один из мощнейших ключей, который тому доверили, и она полагает, что это рука Смитозоргов. Также она поведала о происшествии с грибком Купой, которое раскрылось только после начавшихся разбирательств по поводу побега Смитозоргов. Выходило, что к Смитозоргам мог присоединиться, если не быть самим зачинщиком побега, ещё один из их братии – Купа. Купа был чрезвычайно опасен, так как имел возможности и мотивы для слияния миров. Теперь у него в руках уже был ключ, следовало ожидать, что он возьмётся за какой-нибудь из порталов и, что менее всего приятно для Лоры – какую-нибудь особь королевской крови. Почему он не взял Джо, объяснялось просто – несмотря на то, что тот также обладал способностями, Купа по характеристике, взятой из базы данных, всенепременно хотел заполучить себе принцессу. И раз так, ей с Дэйзи, первой жертвой его желания, запретили покидать новый Штаб.

А после была аудиенция у королевы. Её величество смягчил только мой самовызов в добровольцы для похода против Смитокупозоргов. У меня были личные мотивы, и они касались не только осознания своих ошибок. Я наконец почувствовал себя Асом. Я готов был совершить любой подвиг ради того, кто… занимает особое место в моей душе, как я однажды сказал Зоргу.

В области всех незащищённых порталов отправлялись экспедиции, которые должны были защитить их, пока существует опасность их захвата Смитокупозоргами. Всех прилагавшихся к ним принцесс срочно вызвали в Штаб и, как бы они ни рвались (зная одну Лору, могу сказать, что упрямства и мужества им не занимать), не пускали в эти самые экспедиции. Но самую ответственную экспедицию посылали на родную планету Купы, ибо справедливо полагали, что это самое вероятное место атаки. Помимо меня в состав экспедиции входили Алекс и прошляпивший камень Джо, также уязвлённый морально во всей этой истории. Королева здраво рассудила, что мы в попытках восстановить нашу честь лучше погибнем, чем сдадимся. Алекс также был несколько уязвлён, судя по тому, как смотрела на него королева, ведь именно он в своё время поддержал меня в желании поручиться за Смита и Зорга.

На всякий случай вместо привычного Алексу и Джо переносного портала в виде посоха (который не работал без украденного у Джо кристалла) нам дали похожий на Асмобиль катерок, поэтому за руль сел я. Бортовой компьютер в нём не был оснащён искусственным интеллектом, и в базе данных координат было только два пункта – Промежуток и тот мир, куда мы переносились. Но в остальном всё было привычно.

Когда мы уже были вне Штаба, с заднего сиденья поднялись два незамеченных нами зайца – блондинка и брюнетка

- Лора? – воскликнули мы все втроем.

- Неужели вы думаете, что я откажусь от такой весёленькой поездочки?

- Я направляюсь обратно в Штаб… То есть на Промежуток, - вспомнив, что у меня нет координат нового Штаба, поправился я.

- Ну уж нет, - с угрозой проговорила принцесса.

- Оставь, - остановил меня Алекс. – Если она не поедет с нами, она поедет туда одна, а уж лучше вместе, чем поодиночке.

Меня не особо удивило, что и Джо согласился с королём. Мало кому удавалось удержать Лору от того, что она считала нужным, и вправду было гораздо легче контролировать её действия, чем гадать, что же она отчебучивает вне поля вашего зрения.

- Привет, Римси, - промолвила тем временем брюнетка.

- Привет, Крисси, - отозвался я. Я до сих пор не смог придумать для неё приличного объяснения, почему забрал её с Карлика, а потому не рискнул с ней разговориться.

- Ну, и что же скажет наша мамочка, узнав, что доченька слиняла навстречу опасности с папочкой и женишком? – промурлыкал Алекс. По всему было видно, что подобный инцидент имеет место быть не в первый раз, и диалог был уже отрепетирован.

- Представляю, какая взбучка ждёт нас дома, - присвистнул Джо.

- Главное, не меня, - пожала плечами Лора деланно безразлично.

- Я так и подумал. Спасибо, дочка.

- Спасибо, любимая, - вторил Алексу Джо.

Тут вам надобно объяснить кое-что, что может показаться не совсем понятным при виде этой королевской семьи. Первое время я не мог понять, почему у мулатки-королевы такая белая дочь. Всё объяснялось очень просто – они, все трое, были из различных миров. Мать Лоры погибла, её отец привязался к параллельному двойнику её матери, то есть той, которую мы и называем королевой, хотя она одна из многих. А после его гибели она удочерила Лору. А параллельный двойник её отца, Алекс, который в то время был подручным у врага, подружился с отцом Джо и полюбил королеву, в результате чего и перешел на нашу сторону. Таким образом, несмотря на то, что никто из королевской четы не является Лоре фактическим родителем, тем не менее, она их дочь. Очаровательно. Жаль, что ещё ни один создатель мыльных опер не догадался, сколько возможностей предоставляет жизнь на стыке миров, – смотрел бы не отрываясь.

- Так Арни, - спросил меня Алекс, - где ты был?

- На волосок от Смерти, ваш’величество, - отрапортовал я в шутливой форме.

- Сочувствую. Та ещё стерва.

- Вообще-то это был он.

- То же дерьмо, - махнул он рукой, - только жиже.

- А… - протянул я, не понимая - то ли ЭйТи решил подхватить мою шутку чересчур серьёзно, то ли он и правда знает кого-то по имени Смерть... – А мне он показался… милым.

- Во-во, в этом весь финт. Скажи, а он не говорил тебе, что всего лишь забирает жизни, но никого сам не убивает? Что он тебе не враг? Врёт, - отрезал король, не давая мне ответить. – Видишь ли, он – король лжи. Мягко стелет, да жёстко спать. По мне уж лучше она. По крайней мере, сразу видно, чего ей надо.

- Это такая, в розовом в рюшечку? – вырвалось у меня.

- В розовом? В рюшечку? – прыснул Алекс. – Ты откуда такое взял?

- Видел. В зазеркалье.

- А, ну зазеркалье – тогда понятно… Нет, та, про которую я говорю, его… помощница. У нас с ней… старые счёты.

- А, так теперь это так называется, - протянула Лора. – Старые счёты… Арни, а когда это ты был в зазеркалье?

И я понял, что за всеми этими треволнениями совсем забыл рассказать о том, что произошло в зеркальном мире. Я как можно быстрей (межпространственные полёты редко длились дольше пятнадцати минут) обрисовал ситуацию. Алекс молча кивал головой, оправдывая мои действия, а потом только сказал коротко: «Пока время терпит».

Мы приземлились в параллельном миру Купы пространстве. Так было гораздо легче – если портал в тот мир уже существовал, значит, Купа вознамерился слить именно эти миры, если нет – то и лезть туда было нечего, его там нет.

В пещерах, где находился портал, было холодно и сыро, и уже спустя несколько минут я с непривычки начал чихать. Психосоматика. Я слишком долго провёл в голограммном теле, «мешок с костями» кажется мне слишком хрупким, и иммунитет от этого крепче не становится.

Подойдя к стене, в которой, по утверждению базы данных, находился портал, Джо запустил в неё пальцы. Вполне определённо портал был открыт – ключ находился в этих мирах.

Для того чтобы быть готовыми ко всем ожидающимся сюрпризам, очерёдность перехода установили такую – первым шёл ЭйТи, как самый опытный маг, – если что, он поставит защиту, пока остальные переходят. Далее шёл Джо, потом Лора, я, и, наконец, Крис. Для меня так и осталось загадкой, зачем Лора взяла Кочански, но я не смел намекать принцессе, что та могла быть для нас обузой. Кто этих принцесс знает, может, Крис была частью её плана, хотя у меня воображения не хватало, какой и какого. У меня в руке был мой верный бластер, вернее, его точная копия, так как мой верный бластер посеял мой сменщик-симулянт. Или захватили Смитозорги. Джо был вооружён мечом, скорее всего не совсем обычным, Лора и Крис взяли каждая по ножу, и только Алекс пошёл с голыми руками. Вопрос состоял в том, что он этими руками мог вытворять…

К тому времени, как я вывалился по другую сторону стены, перевес сил складывался не в пользу наших. Откатившись в сторону, чтобы шедшая за мной Кочански не врезалась в меня, я оказался вне поля действия энергетического щита, который поставил для нас Алекс. А значит, на линии огня. В нас стреляли какие-то шкафы в шинелях, наличие голов у которых я сначала, было, не усмотрел. Я уложил пару штук, пока Алекс не затрубил отступление. Ждали ли они нас, или просто сторожили портал, было неизвестно, но сопротивляться мы им не могли – в подобном положении отстреливаться могли только мы с Джо (его меч действительно оказался гораздо функциональней, чем обычный), Алекс, несмотря на то, что был способен один снести их всех одной левой, занимался щитом, за которым прятались девочки, и не мог к нам присоединиться. Оказавшись снова в том мире, где мы высадились, мы, убедившись, что погони нет, решили перегруппироваться. Теперь обе девушки оставались здесь, сторожа проход, а мы выходили к противнику, по возможности швыряя, по всей видимости, неповоротливых тварей в портал, где на другом конце их ждали два ножичка. Кровожадность этого плана, предложенного Алексом, меня озадачила, но вскоре я вспомнил, на какой стороне король был в начале своей карьеры, и промолчал. В свою бытность Асом мне приходилось убивать, но я никогда особо не планировал то, что должно было произойти, в этом был очаровательный стиль всех Асов, предложенный ещё Наполеоном – главное ввязаться в драку, а там посмотрим. Большинство врагов, встретившихся с Асом, гибли совершенно случайно.

Смачно чихнув, я ринулся в бой.


Кристальные намерения

(вставка №2)
Zorg: You want something done, do it yourself!

«Fifth Element»
Зорг: Хочешь, чтобы что-то было сделано – сделай это сам!

«Пятый Элемент»
Жан-Баптист был подавлен. После того, как пришёл Купа с гумбами (мерзкие существа звались именно так, как сообщил ему активизировавшийся Купа младший), и портал в стене открылся, у него не осталось сомнений в том, кто управляет ситуацией, а также его собственным телом. Купа младший тут же взял его под свой контроль. Зорг решил на этот раз сознание не терять, благо терять ему уже было нечего, а посмотреть на развитие событий, которые его лично непосредственно касались. Если не поучаствовать…

Из портала выскочил ЭйТи и, вместо того, чтобы смести их всех своим супер-пупер файерболлом (когда-то Зорг наблюдал за учениями в Штабе, которые вёл сам король… То ещё зрелище), выставил энергетический щит. Вслед за ним вывалился уже знакомый Жану Джо, и вот от его-то смертоносного оружия они с Купой спаслись бегством в коридор, оставив гумб отдуваться.

- Удержать позицию. Во что бы то ни стало, - приказал Купа младшему и, перехватив свою базуку поудобней, посеменил дальше по коридору.

«Ну-ну», - скептически заметил Зорг.

«И не говори…» - вздохнул Купа-младший.

«Он просто не знает этих двоих», - высказал предположение Жан-Баптист. «Если мы хотим выжить, нам следует спрятаться».

И они, спешно порывшись в закоулках памяти младшего, втиснулись в узкий альков, прикрытый голографической стеной. Кто соорудил этот пункт наблюдения в коридоре пещеры, Зорг так и не понял, но оценил его быстро – через пять минут всё было кончено, и группа Сопротивления (а к тому времени Зорг понял, что помимо ЭйТи и Джо в неё входит ещё пара человек) разбрелась по пещере, попинывая туши гумб.

Альков позволял, оставаясь в коридоре, иметь обзор части пещеры с метеоритом. Уж не говоря о том, что, как Зорг надеялся и вскоре убедился, тот, кто смотрел на него, видел только цельную стену.

Оглушительный чих потряс пещеру.

- Арни, может тебе на Промежуток сгонять, грипп как рукой снимет.

«На Промежутке любая лишённая разума жизнь умирает», - пояснил младшему Жан.

«Почему они тогда там все не передохли?» - хмыкнул тот.

- А как я обратдо попаду? – прогундосил Риммер.

- У тебя обычный ключ есть?

- Де-а.

- Тогда давай так… - и ЭйТи протянул руку. С поверхности метеорита поднялись сверкающие пылинки и легли ему на ладонь. Сжав пыль в кулаке, Алекс прошептал что-то в него и подул. На раскрытой ладони теперь лежал кристаллик.



- Он позволит тебе уйти в промежуток и вернуться сюда. Потом он рассыплется. Давай иди, полечись, а то от тебя толку сейчас всё равно никакого.

- Да ладдо… Стоит вообще из-за какого-то насборка… Божет у бедя просто аллергия… да сырые и холоддые пещеры.

- Давай-давай, дуй, - подтолкнула взявшего кристалл Арнольда Лора.

- Вы только бедя де ждите.

- И не собирались.

- Я вас… догодю.

- Ну, мы тоже пошли, - сказал Алекс, когда за Арнольдом схлопнулось пространство. - Девочки…

- Мы уже поняли, - проворчала Лора. Мы остаёмся караулить булыжник, как будто он может отрастить ножки и удрать.

- Нет, но если гора не идёт к Магомету – философски заметил ЭйТи. - Магомет ошивается где-то поблизости.

А, может, ЭйТи просто уже давно вычислил местонахождение Купозорга?.. На всякий случай тот вжался в стенку как можно глубже и затаил дыхание, когда король со своим юным подручным проходили мимо. И расслабился только тогда, когда они скрылись за поворотом.

- Ну, полегчало? – встретила снова появившегося в их измерении через некоторое время экс-Аса Лора, складывая последнего гумбу в поленницу.

- Промежуток – самый сильный антибиотик, однако, - уже почти нормальным голосом весело высказался Риммер. – Хотя симптомы так быстро не пройдут.

- Ну, это дело наживное.

- А вас что, оставили охранять портал?

- Нет, убирать территорию, - проворчала Кристин, которой было явно непонятно желание подруги сложить все трупы в одну кучу.

- Ты их догонишь?

- Если что, встречаемся здесь, - хмыкнул Риммер и пошёл в коридор.

Остановившись прямо напротив алькова, он хлюпнул носом, чертыхнулся и полез в карман за платком.

Из кармана, сверкнув, выпал кристалл, повиснув на шнурке.

Зорг сделал вид, что не заметил его. Судорожно замерший Купа, боясь вздохнуть, ничего не заметил на самом деле. Зорг сжал в своём кармане кристалл перемещения, добытый у Джо. Если бы Жан-Баптист не видел этот кристалл раньше у Риммера, он бы принял его за ещё один ключ. Осторожно, чтобы погруженный в страх разоблачения Купа младший ничего не заподозрил, он вернул подвижность своей руке и, вынув ключ, ловким движением (в самом начале своей карьеры ему приходилось и карманничать в том числе) поменял кристаллы местами.

Риммер, высморкавшись, прошёл дальше по коридору. Зорг заставил себя забыть о произошедшем. Купа младший вздохнул от облегчения, так ничего и не заметив. Зорг вздохнул от облегчения, что тот так ничего и не заметил.

«Будем ждать принцессу», - сообщил младший, когда шаги Риммера затихли.

«Какой смысл ждать принцессу? Камень у нас, мы должны сами заставить её вставить его, не дожидаясь Купы. Он нам оставил камень. И оставил нас здесь. Как ты думаешь, зачем?»

«Чтобы мы оперативно вставили камень, как только капитан приведёт принцессу».

«Ну так нам не нужно ждать капитана. И Купу нам ждать тоже не нужно»

«И что ты предлагаешь?»

«Захватить брюнетку в заложники. Ты только посмотри, как они воркуют. Даю руку на отсечение, ради брюнетки принцесса сделает что угодно».

«Хорошо. Застигнем брюнетку врасплох», - согласился Купа младший.

Это не составило труда. Кристин неосторожно подошла к алькову и тут же была схвачена. Её собственный нож был приставлен к её горлу.

- Принцесса, ты прекрасно знаешь, что нам надо, - объявил Купозорг, бросая к ногам Лоры кристалл. – Ключ! Вставь его, и твоя подружка имеет шанс оставить на себе свою голову.

- Зорг? Я права, это ты. Где Смит? Где Купа? – очень спокойно сказала Лора, оценивая обстановку.

- Ключ! – отказался отклоняться от темы Купозорг.

- У меня нет желания читать тебе ещё одну лекцию о том, к чему могут привести слияния миров. В Штабе ты наслушался их довольно, и если до тебя ещё не дошло, то вряд ли дойдёт когда-нибудь.

- Ключ! Вставь ключ. У меня терпение может кончиться. И поверь, я не блефую. Возможно, ты сама и вызываешь во мне какие-то сентиментальные чувства, я этого не отрицаю, но твоя подружка значит для меня не больше, чем один из этих гумб.

То ли его речь произвела на принцессу впечатление, то ли она что-то задумала, но она послушно подняла кристалл и подошла к щербине в метеорите, которая являлась замочной скважиной в этой двери.

- Ты хорошо подумал? – обернулась она на Купозорга в последний раз, но тот только сильнее прижал к горлу своей заложницы лезвие ножа.

- Хорошо. На твоей совести, - пожала Лора плечами и вставила кристалл…

Дальнейшее произошло за пару секунд, но Зорг злорадно посчитал их, упиваясь триумфом своего плана.

Раз. Вместо предполагаемых спецэффектов слияния миров (хотя возможно Купа младший решил, что это именно они), над замочной скважиной возникла голограмма Листера с гитарой, а уши всех находящихся в помещении свернулись в трубочку от чудовищной какофонии, приправленной криками «Оооомммм». Первыми сориентировались уже имевшие несчастье сталкиваться со звуками гитары Листера Кочански и Зорг. Оба, воспользовавшись замешательством Купы младшего, который инстинктивно поднял обе руки, чтобы прикрыть ими уши, провели забавный трюк. Зорг понимал, что Кристин ничтоже сумняшеся воткнёт отобранный у Купы нож, но шкура-то, которую собирались подпортить, принадлежала ему самому, и этот вариант ему никак не подходил. Поэтому он вспомнил ещё об одном оружии, которое Купа «забыл» у него, стянув у Аса – бластер, которым он вырубил Джо и который до сих пор стоял на шоковом режиме. Зорг, после знаменательного полёта в искрах из кабины Асмобиля, всё ещё панически боялся электричества, но после шока он ещё имел шанс выжить, тогда как нож мог прекратить его существование окончательно и бесповоротно. Таким образом, трюк состоял в том, чтобы во время переговоров, втайне от младшего, перемигнуться с Лорой так, чтобы она поняла его послание и передала его Кристин. Послание, которое он сумел втиснуть в пару подмигиваний, сообщало, что на поясе у него имеется очень даже удобный бластер, которым и следовало бы воспользоваться. В том же сообщении подразумевалось, что Зорг имеет ещё собственное мнение, отличное от мнения Купы, а это заставляло Сопротивленцев, придерживаясь их собственного кодекса чести, оставить его в живых. Если они, конечно, не сочли его самоубийцей, не разглядев шоковый режим на бластере.

Два. Кристин выхватила бластер, к которому её рука подбиралась с тех пор, как ей про него сообщили, и свет для Зорга сначала нестерпимо ярко вспыхнул, а потом вовсе погас.



(конец вставки №2)
(продолжение второй главы)

Каким образом я, наконец, добрался до башен, и каким образом узнал, где держат пленников, рассказывать скучно. За время службы в Сопротивлении я повидал множество разнообразных миров, и много раз мне приходилось ориентироваться на незнакомой местности, и, несмотря на то, что у меня больше не было коллективной памяти Асов, пережитый лично мной опыт оставил свои следы. Я проделал рутинную работу, «вживаясь» в город. На самом деле миры мало отличаются друг от друга. Везде присутствует тот или иной процент рациональности. Главное - это вычислить его, всё остальное вытекает из этого самого процента. Порядок был даже здесь, среди ещё неподавленного путча, против которого выступили Алекс с Джо, присоединившиеся к параллельному двойнику короля. У меня не было желания вмешиваться в политику. Моей главной целью был Листер.

Мне удалось узнать, где держат пленников Купы, и я направился прямо в одну из башен. Было видно, что тут с некоторых пор шёл ремонт, правда, не особо успешно. То и дело коридоры упирались в провалы, кое-где обставленные лесами. Стража была весьма немногочисленная, несколько тех самых шкафоподобных существ, легче лёгкого – мой бластер укладывал их одного за другим. А затем я стал осматривать все двери, пытаясь подобрать к ним ключи из взятой у стражника связки. Не сказать, что пленных было много. До того, как я нашёл своих, я выпустил из комнат пару женщин и маленького динозаврика, напомнившего мне о Динотопии, в которой я как-то… нет, то был другой Ас. Странно, что воспоминания эти сохранились в моей голове.

Когда я открыл следующую дверь, на меня обрушились чьи-то увесистый кулак и забористый мат. Кулак был незнакомый, в отличие от мата.

- Листи, это я, - прохрипел я с пола, силясь не потерять сознание.

- Это зеркальный Риммер?

- Вяжи его.

- А, может, это новый Ас?

Дальнейший галдёж я уже не услышал, всё провалилось в чёрную дыру моего оглушённого сознания.

Придя в себя, я испугался – я не чувствовал своего тела. Я что, снова мягкосветовая голограмма? Открыв глаза, я облегчённо вздохнул – нет, всего лишь мои члены затекли из-за слишком тугих пут.

- Крайтон, это ты меня так связал, жестяная твоя башка? Ослабь путы, садист тазоголовый.

- Звучит он как старый добрый мистер Смии…хии… - как всегда не сумев докончить ругательство, сказал Крайтон.

- Спасибо, Крайтон. А теперь освободи меня.

- Погоди, - вперёд выступил Листер, подозрительно в меня вглядываясь. – Откуда мы знаем, чем отличается зеркальный Риммер от нашего? Кроме того, что он сволочь.

- Зеркальный Риммер? Вы видели капитана Риммера? – Да, такого расклада я не ожидал. Впрочем, за время моего отсутствия в компании опять что-то изменилось. Я оглянулся. Кулак, отправивший меня в нокаут, принадлежал смутно знакомому бугаю с чёрным котом на коленях, а в углу, прищурившись, сидел Закари. Кота не было. Впрочем…

- Это Кот? – спросил я, кивнув головой на довольно урчащее животное, которое гладил бугай.

- Кто скажет, что это кошка, пусть первый бросит в меня камень, - хмыкнул Смит.

- Зеркальный Риммер – капитан?

- Да, капитан Карлика, - вздохнул я. – Про остальных я знаю не очень много. Кот… Это Кот? …там глава научного отдела, Крис… - я вдруг замялся. Говорить брюнетке о том, что зеркальная она – тупая блондинка секретарша, чего-то не хотелось. – Ну неважно.

- А меня ты там не видел? – спросил Листер заинтересованно.

Я помотал головой.

- Меня кто-нибудь освободит?

- Откуда нам знать, что ты – не он? – опять вернулся к надоевшей мне теме Листи.

- Спроси что-нибудь. Что знаю только я, - пояснил я.

- Ты спал хоть с одним своим женским клоном в мире Риммера?

- Не так, идиот! То, что знаю не только я один, но и ты, - возмутился я. Выведать у меня на глазах у всех мою самую сокровенную тайну… Ну, может, не самую сокровенную… И возможно не такую уж и тайну… Любое знающее меня существо скажет, что я пытался и был отвергнут. Пф! Вот звучи вопрос несколько иначе…

- Тогда что произошло в нашей камере после того, как я вылил на тебя сексуальный вирус на общем построении?

- Ты серьёзно? – ну и запросики… Он определённо не стеснялся наших друзей. Ну а я по-прежнему не собираюсь выдавать… НАШИ секреты всем подряд.

- Ладно. Мне просто в голову ничего не лезет… Хорошо, приятель, я спрошу кое-что, что знает только настоящий Риммер. С кем ты сразился перед тем, как согласился стать Асом?

- С тобой… Разумеется, в костюме какого-то дурацкого рыцаря… Ты не думай, я не сразу догадался. И я не сержусь. Тебе просто хотелось поскорей от меня избавиться. Вам ведь всем хотелось этого…

- Сэр… Простите, сэр, - промямлил Крайтон. - Но разве… Мистер Риммер… НАШ мистер Риммер не умер?

- Я пока ещё жив, спасибо, Крайтон.

- Ты не так меня понял… - тихо признался мне Листер, и у меня отпали все сомнения, что я как раз понял его правильно. Но нужно же было его немного помучить.

- Я что-то не поняла, - прервала нашу с Листи игру в гляделки Крис. – Так значит ты – Риммер, который был голограммой, потом Асом, а теперь ещё и воскрешённым наноботами… Зак сказал только, что Ас поменялся телами с воскрешённым, но о том, что Ас – это тот самый Риммер, о котором мне столько рассказывали…

- Крисси, замолчи, - оборвал её Дэйв. – Объясни мне, приятель, - обратился он ко мне, - почему тогда ты вернулся? Работа Аса оказалась тебе не по плечу?

- Не сказал бы, - ответил за меня доктор. – Я имел счастье путешествовать с Асом и смею вас уверить, что он никогда не терпел поражений. Другой вопрос, было ли ему это интересно…

Я взглядом поблагодарил Закари.

- Ну а ты сам как думаешь, почему? – и я снова вернулся к этому пытающемуся заглянуть в самую мою суть взгляду карих глаз. – Угадай с трёх раз.

- Может, мы уже можем развязать мистера Риммера, сэр? – прервал неловкую для окружающих паузу Крайтон.

- Я сам, - наконец опустил глаза Листи. Не знаю, смог ли я сказать ему всё, что хотел, одним своим взглядом, но этот разговор оставил у меня нехорошее послевкусие. Впрочем, что ещё от меня ждать? Я жалкий сын курицы.

Дэйв пару минут возился с моими путами, но вконец разозлился. Очевидно, наш разговор обескуражил и его.

- Крайтон, это ты вязал, сам и развязывай! Это легче разрубить, чем развязать.

И Крайтон меня развязал.

- Может, мы уже пойдём? – подал предложение Смит, когда я попытался встать на онемевшие ноги, растирая онемевшие руки.

- Куда? – задал существенный вопрос тот, о присутствии которого я совсем забыл.

Я взял Листи за запястье, поднял часы с Холли к своему лицу и ответил ему:

- Пока мои друзья приводят этот мир в порядок, мы пойдём ждать их в одном укромном местечке…

- Короче, мы идём за тобой? – скептически хмыкнул Холли.

- Я тоже рад тебя видеть, - ухмыльнулся я.

- Большое Мясо, пошли с нами. Кота не забудь, - все засобирались, вывалили в коридор, убедившись в том, что там никого нет. А мы с Листи так и стояли… Я не отпустил его руку, только опустил её вниз. Так как мы стояли на пути к двери, нас толкали, обходя, но мы никуда не торопились, снова погрузившись в эту серьёзную игру в гляделки. Наконец Дэйв высвободил свою руку из моей… Но только чтобы схватить меня ею за ладонь. У меня волосы на затылке дыбом встали. Либо до него дошло и он не против, либо издевается. Я никогда не отличался излишним оптимизмом, поэтому решил, что он издевается.

Дэйв сжал мои пальцы заверяюще и прошептал в ухо:

- Потом поговорим.

Очень мягко отпустив мою руку, Листи прошёл вслед за остальными, которые уже ждали нас в коридоре.

Ну вот и что я должен думать после всего этого?

И я повёл их в пещеры, стараясь не пытаться всё время как бы случайно прижаться к Листи. На душе у меня был уже привычный сумбур.


следующая страница >>