Название: Школа жизни (School of life) - shikardos.ru o_O
Главная
Поиск по ключевым словам:
Похожие работы
Название: Школа жизни (School of life) - страница №1/3

Автор: Lala Sara (etkitty@yandex.ru, www.grasswings.narod.ru)

Название: Школа жизни (School of life)

Фэндом: мультивселенная, основные фэндомы: «Красный Карлик» (Red Dwarf) (сериал), «Потерянные в космосе» (Lost in space) (фильм), «Пятый элемент» (Fifth element) (фильм), «Школа Чёрная Дыра» (Black Hole High) (сериал), «Зачарованные» (Charmed) (сериал), «Тайны Смоллвилля» (Smallville) (сериал), «Доктор Кто» (Doctor Who) (сериал). А также множество различных персонажей, упоминаний и элементов из других источников (условия конкурса те же :)

Пэйринг: Римси/Листи, Смитозорги и прочие.

Рейтинг: R

Summary: У Смитозоргов первое самостоятельное задание, Листи отправляется в LSD преподавать непослушание роботам, даже Кот стал преподавателем в Школе Искусств, а бедному Римси опять не повезло – его засылают «контролировать» своего недотёпу-сменщика на не самое, между прочим, лёгкое задание. Думаете, он из-за этого переживает? Правильно думаете. И чем больше он переживает, тем больше понимает, что слезами горю не поможешь… Ну а дальше… вы видели, к чему приводят его порывы к активным действиям… А разгребать-то опять начальству.

Замечание автора: сначала была «Считалочка», потом «Умирают молодыми…», наконец пришло время «Школе жизни». Тот же мультивёрс, та же головная боль. Следующая – «Зеркальные войны»
Школа жизни
Учат в школе, учат в школе, учат в школе…

Патриотическая песня школьников всех времён и народов


Пролог
- Стыдись, Белое Перо, ты ещё не отпраздновал свою шестнадцатую весну!

- Мал ещё!

- Ага, как на тропу войны, так не мал, а как фильму...

«Человек с бульвара Капуцинов»


- Ну вот, всегда так, - ворчал Риммер, упаковывая свои и Листера вещи, свои – отдельно, Листи – отдельно. Самое странное, что Дэйв, лениво разлёгшийся на койке тут же, не являлся объектом недовольства за то, что не помогал складывать вещи, хотя бы свои. Поводом для ворчания в какой-то мере являлся факт раздельной упаковки. – Смитозорги получили своё первое самостоятельное задание, ты уезжаешь преподавать в Крайтоновскую школу, даже Кот получил приглашение на преподавательское место в Зазеркалье, а что буду делать я? Как всегда, мне досталось самое худшее – я буду наблюдать за этим малолетним оболтусом на его задании. Или уж лучше сказать на моём задании, потому что всю работу опять придётся делать мне, а Арни только будет хлопать глазками и прятаться под стол, когда станет слишком жарко…

- Ну, что я могу сказать… - откликнулся Листи, почёсывая подбородок. – Мальчики действительно молодцы, а Арни… чего ж тут удивляться.

- Это ты на что намекаешь? – тут же взвился Арнольд.

- Я не намекаю на то, что ты плохой учитель, я намекаю на то, что ты плохой ученик, если что. В смысле, вспомни себя в его возрасте…

- Я помню себя в его возрасте, и это мне не помогает! – перебил его Риммер, но тут же осадил себя. – То есть, я хочу сказать, что я не знаю, как сделать из него хотя бы какое-то подобие человека. Мне самому на это понадобилось слишком много времени и… обстоятельств.

- Ну так воссоздай ему обстоятельства. Дай ему, так сказать, ускоренный курс этики и психологии. Вспомни, что в своё время меняло тебя.

Римси вздохнул, сел на кровать, бросив оба мешка, и ещё раз вздохнул. Покивав немного сам себе, он посмотрел на Дэйва долгим внимательным взглядом и снова вздохнул.

- Чего? – непонимающе воззрился на него Листер.

- Уже скучаю, - отозвался тот с деланной тоской в голосе.

- Да брось, - фыркнул Дэйв, - скучать тебе не придётся.

- Вот и я про то же, поэтому я скучаю сейчас, знаю, что потом времени не будет, а поскучать надо.

- Почему?

- Этика и психология семейной жизни – когда муж в командировке, по нему полагается скучать.

- А не приводить домой любовников и прятать их под кровать? – с сомнением проговорил Листи, пряча улыбку. – Упс, кажется, перепутал…

Римси, поддерживая игру, тут же нырнул головой под кровать, ища затаившегося «любовника». Не найдя там никого, кроме Листерова ушастого тапочка, он набросился на «неверного» Дэвида для профилактики. Дэйв захрюкал, защекоченный, умудрился поменяться с Арнольдом местами и, стащив с него рубашку, приступил к прокладыванию дороги от лица Римси вниз к животу всевозможными способами, хотя в мыслях держал и более низкие области тела.

Хихиканье Арнольда перешло в довольное урчание, приглушённые стоны, а потом и вовсе в откровенные стенания. Он вцепился побелевшими пальцами в края койки, Листи уже добрался до конца своего предварительного путешествия, штаны Римси были скинуты им ещё когда-то на пупке, и пальцы Дэйва уже оттягивали резинку трусов… и тут чуткого слуха Арнольда достиг звук расходящейся молнии, и это была молния отнюдь не на штанах. Это была совсем неуместная в данных обстоятельствах молния.

Несколько секунд они молча пялились друг на друга – Арнольд, вырванный из нирваны, и Арни, очутившийся (судя по его лицу) в аду. Ас-недоучка стоял «в дверях» их палатки с округлившимися глазами и отвисшей челюстью. Риммер на кровати очнулся первым, и в третьего лишнего полетела подушка, сопровождаемая истошным визгом «Арни, выметайся!». Вслед ретировавшемуся вуайеристу последовало внушительное, уже на октаву ниже, «Это частное пространство!».

Римси почувствовал себя дурно, и всё внутри (да и снаружи) у него сжалось, как будто на него выплеснули помои, причём обжигающе холодные. Его мелко затрясло.

Листер встал, чтобы подобрать подушку и застегнуть дверь, ворча по дороге:

- Надо колокольчик, что ли, у входа повесить, раз стучать не по чему…

Прежде, чем застегнуть дверь, он выглянул наружу и спокойно сказал скорее всего всё ещё ошивающемуся поблизости Арни:

- Мог хотя бы кашлянуть для порядка?

- Я кашлянул! – взвился Ас. – Вы не слышали!

- Но зачем было входить, если тебя не пригласили?

- Я услышал, что вы дома и…

- Не всегда то, что ты дома, означает, что ты готов принять гостей, Арни. И признайся, ты услышал любопытные звуки и решил проверить, что они означают, не так ли?

- Нет! То есть… Я вовсе не собирался подглядывать.

- Листи, оставь его в покое, он действительно не собирался подглядывать. Если бы он захотел подглядывать, он сделал бы в палатке дырку, а не врывался в дверь, - подал голос с кровати Арнольд.

- Ладно, - согласился с ним Листер, но на всякий случай ещё раз оценивающе осмотрел Арни по ту сторону порога.

- И что ты по этому поводу думаешь? – неожиданно спросил он невидимого Арнольду Аса. Ответа Римси не услышал, хотя Листи удовлетворённо кивнул и, застегнув палатку, вернулся в комнату.

- Что он сказал? – спросил Риммер.

Листер продемонстрировал, сунув палец в рот и сымитировав рвотное движение.

- Я так и знал.

- Ну, не всё так уж страшно. В конце концов, он мог застать рейтинг куда как выше, а меня куда как ниже, задержись он со своим вторжением хотя б минуту… Кстати, о рейтинге, - вспомнил о прерванном занятии Листер, оттянул ту самую резинку и засюсюкал в трусы Риммеру: - Ну и где тут у нас наш маленький… О… он и вправду маленький.

Арнольд только передёрнул плечами. Ему было не до того, перед его внутренним взором стоял обиженный ребёнок, только что выгнанный им же самим из палатки. Почему-то, правда, перед этим самым внутренним взором ребёнку было пять лет, а напротив него в постели лежали не они с Листи, а его мать с отцом Порки Робака. Он вскочил и начал лихорадочно натягивать штаны.

- Я должен с ним поговорить, - объяснил он недоумевающему Дэйву.

- Хорошо, как скажешь… папаша.

- Да, я отношусь к Арни как к ребёнку, - тут же согласился Риммер, запутался в штанинах и рухнул обратно на койку. – Я и так перед ним во многом виноват – я бросил его практически при рождении… воскрешении, я отнял у него биологическое тело…

- Только попробуй подумать поменяться с ним обратно – и ты очень обидишь меня, - перебил его угрожающе Листи, почуяв неладное, - а это гораздо болезненней.

- Чего? – Римси никогда и в голову не приходило такое искупление собственных грехов, и на секунду он растерялся.

- Нет, ничего, продолжай, - опасаясь, как бы он не подал Арнольду дурную мысль, отругал себя мысленно Дэйв.

- Э… На чём я… Да, я никогда не был ему хорошим отцом…

- В основном потому, что ты им не являешься. Отцом, в смысле… Ничего, продолжай…

- И мне хотелось бы… Как-то это компенсировать…

- Вот наверняка именно в этом твоя проблема с ним, - поднял палец вверх Листер. – Не воспринимай его как ребёнка, особенно – своего ребёнка. Ибо ни то ни другое не является правдой. У тебя проснулся отцовский инстинкт?

- Э…


- Это намёк? Пусть уж лучше проснётся твой материнский инстинкт, потому что я производить на свет никого больше не намерен. По крайней мере, в ближайшую пару жизней.

- Это что, угроза?

- Понимай как хочешь… А теперь – ты всё-таки собрался идти разговаривать с Арни?

- Э…


- У тебя будет куча времени с ним поговорить, тогда как у нас с тобой остаётся времени всё меньше и меньше, - Листи постукал по запястью, где обычно были «часы» с Холли, которые в данный момент мирно лежали экраном вниз на прикроватной тумбочке.

- Понял.


И они снова прошли уже пройденное сегодня. Листи при этом удалось-таки невероятными усилиями расслабить и снова напрячь, но уже в нужном направлении, вожделенное тело, но… как только злополучная резинка была оттянута, воображение Риммера дорисовало за этим звук расстёгивающейся молнии на двери и все последующие за этим ужасы, так что ему не оставалось ничего, кроме как остановиться.

- Нет, прости… Не могу…

Дэйву, который всё ещё пытался привыкнуть к сверхчувствительному (благо бы в нужную сторону) организму Арнольда, который и раньше проявлял повышенную нервозность в данном вопросе, стоило больших усилий не разреветься в подушку или не удушить ею своего любовника. Успокоившись, впрочем, он только процедил сквозь зубы:

- Надеюсь, разлука скажется благотворно на твоей потенции, иначе я за себя не ручаюсь.

Они легли спать, но Риммер ещё долго не мог заснуть – он думал. Впрочем, когда думать он устал, и на грани яви и сна его мозгом начали завладевать более фривольные образы, то, казалось, улетучившееся желание вновь вернулось. Он повернулся к Листи, и память услужливо дорисовала невидимые в темноте знакомые черты. Лежащее рядом тело привычно излучало мягкое тепло и всепроникающий запах карри.

- Висти, это я, твой Вимси, - прошептал он Дэйву в ухо, проскальзывая под простыней ближе.

- Хррр, - ответил Висти.

- О смег, - выругался шёпотом Вимси.


Глава первая

Свет мой зеркальце, скажи…


- С твоим характером, - произнёс наконец звенящий голос, - опасно очутиться по ту сторону зеркала.

Виталий Губарев «Королевство Кривых Зеркал»


Они не разговаривали всю дорогу от Штаба до нужного измерения. Асы отправились в дорогу раньше, чем все остальные, кому предстояло в этот день отбыть по своим делам, поэтому не было слёзных расставаний и долгих проводов. Листи даже не проснулся, когда Риммер поцеловал его на прощание, впрочем, также, как и когда звенел будильник… оба раза. Арнольд знал, что если Листи опоздает на свой рейс, особой беды не будет, а вот если он сам, особенно после вчерашнего, подаст очередной плохой пример своему сменщику, хлопот не оберёшься. Поэтому встал он на час раньше намеченного. Правда, он настолько не выспался, что, собравшись, снова заснул и проснулся только со звонком будильника Дэйва, опоздав, таким образом, на час.

Молчали они и когда очутились в указанном месте – просторный холл с мраморным полом, по которому их сапоги цокали при каждом шаге, был слегка вычурным, но не таковы ли все Университеты? Храм науки, что называется. Несмотря на и здесь ранний час тут и там уже кучковались разношерстные подростки.

- Нам назначено, - непререкаемо объявил Риммер всем в общем и каждому в частности и направился прямо в кабинет директора. Арни, пытаясь прожечь в затылке Римси дыру, последовал за ним.

- Прекрати, - проворчал Арнольд недовольно, почувствовал взгляд у себя на затылке. – Твой взгляд не лазерный, как бы ты не химичил со своей голограммной пчелой.

- Смег, - недовольно проворчал недо-Ас.

- Директор Вайетт, я полагаю? – протянул руку светловолосому молодому человеку Риммер. – Лео Вайетт?

- Да, добро пожаловать, - ответил на рукопожатие молодой директор и протянул руку Арни. – А вы – те самые Асы, что мне обещал Совет?

- Они самые, - проворчал нынешний Ас, покосившись на своего наставника, и взял протянутую руку. – Асее не бывает.

- Ну… - развёл руками мистер Вайетт. – Начнём?

- Нам бы хотелось побольше узнать о задании так сказать из первых рук, - кивнул Арнольд, всем своим видом показывая, что пока не собирается уходить из кабинета.

- Что ж… Пожалуй, вы правы. Следует рассказать всё с самого начала, ещё с происшествия с зеркальной стороной, так будет понятно, куда вы направляетесь. Затем я обрисую вам нынешнюю ситуацию. Полагаю, ваши зеркальные двойники также вынудят моего двойника провести с ними такую же беседу, так что торопиться нам некуда.

И они не торопились два с половиной часа. Ещё минут пятнадцать Арни пытался тянуть время, но Римси решительно прервал его, выйдя в коридор.

- Ведите, директор Вайетт, мы в вашем распоряжении.

Коридоры теперь были переполнены, по всей видимости, началась перемена.

- Скажите, пожалуйста, - осторожно начал Арни, лавируя между учениками. – Если маленькие Вайетты настолько сильны, и предполагалось, что они вырастут с так скажем нежелательными… свойствами, которые, насколько я понимаю, полностью бы приветствовались на зеркальной стороне… Почему Гидеоны, вместо того, чтобы пытаться с риском для собственной жизни и равновесия в целом уничтожить их, просто-напросто их не поменяли местами?

Реакцию Лео было трудно понять – они как раз вошли в нужный им зал, и директор представил их трём сёстрам.

- Пайпер, Фиби, Пэйдж, они помогут нам с прохождением в зеркальный мир.

- Привет, солнышки! – радостно улыбнулась им средняя, Фиби.

- Трикетру я уже нарисовала, - поделилась младшая, Пэйдж, подкидывая в руке мелок. И правда – на стене напротив красовалась слегка кривоватая трикетра вышиной с человеческий рост.

- Магия, - фыркнул скептически Ас-младший, сморщив нос. Разумеется, подобные старомодные трюки вроде рисования на полу пентаграмм давно вышли из моды в Сопротивлении. Боевая магия была куда как менее патетичной, чего стоили одни учения по метанию файерболлов – бывало пол-лагеря успевало сгореть до того, как кто-нибудь из тех же новобранцев умудрится наконец правильно вызвать дождь.

- А я уже заклинание сочинила, - радостно потрясла бумажкой Фиби.

- «Пройдут пусть эти два бесплатно»? – с сомнением процитировала старшая сестра.

- А ты попробуй найти рифму к «обратно», - пожала плечами Фиби. – Зато обратно они сами пройдут.

- Приятно, отвратно, благодатно… - проворчала Пайпер, подбирая требуемую рифму.

- Приступим? – со смертельной скукой во взоре потёр руки директор. Подойдя к стене, он сорвал покрывало с большого зеркала рядом с нарисованным оккультным символом, и на него уставился его зеркальный двойник. Двойник был определённо тёмным, так же как Лео по эту сторону зеркала был определённо светлым. Риммеры синхронно вздохнули, приглядевшись вглубь зеркала. Отражение разило вульгарной готикой. Одно, вернее два «но» портили общее впечатление – зеркальные двойники Асов. Зазеркальные Асы мало чем отличались от своих оригинальных прототипов, разве что нахальством и самонадеянностью. Римси даже без труда распознал, кто в этой паре ментор, а кто ученик – кандидат в Асы был скорее нахальным, чем самоуверенным, а его собственное отражение скорее самоуверенным, чем нахальным – сказывался возраст и приобретённая с ним мудрость.

- Все мы задним умом крепки, - вздохнули оба Лео, не то отвечая на заданный на пороге этого зала вопрос, не то имея в виду зеркало рядом с порталом, позволявшее контролировать количество входящих и выходящих из него.

- Наши миры не должны были вновь встретиться, - опять дуэтом воскликнули они. – Но обстоятельства вынуждают нас на крайние меры. На сей раз мы будем осторожны. Приступайте, - они синхронно повернулись к сёстрам и предложили продолжить процедуру открывания портала жестом. Сёстры, чей имидж также резко темнел в зазеркалье, приступили к чтению заклинания. Секстет провозгласил:

- В зеркальный мир, затем обратно

Пройдут пусть эти два бесплатно!

Трикетра открылась, и Риммер, подбадриваемый приглашающим жестом директора, пошёл к порталу. Арни, заворожено смотря в зеркало на своего двойника, который с удивительной синхронностью скопировал его действия, врезался в стекло. Пришлось брать его за шкирку и толкать вперёд себя в портал.

Очутившись на той стороне, Арнольд инстинктивно обернулся. Портал за ними захлопнулся, зато в зеркале отразились благополучно перешедшие двойники.

Убедившись, что всё прошло как надо, Лео занавесил зеркало обратно и жестом отпустил сестёр.

- Подбросишь до работы? – спросила Фиби у Пэйдж, и они, взявшись за руки, исчезли в чёрной дымке.

От мыслей, какого рода советы может давать эта Фиби, Римси бросило в дрожь. «Дорогая Фиби, мой парень заглядывается на других девушек. Что мне делать? Обиженная из Филлмора» - «Дорогая Обиженная из Филлмора, выколи ему глазки.» Ещё три дня назад, узнав о новом назначении, он проштудировал все материалы по этому измерению, но только сейчас понял, что всё было напрасно – к тому, что их ждало здесь, он был не готов. Впрочем, он забыл – теперь Фиби уже не работает в «Зеркале Бухты» (какое подходящее название к данной ситуации), для всего мира сестры погибли в своём доме, при взрыве. Да, только теперь Риммер почувствовал запах гари. Практически неуловимый, но он несомненно присутствовал. И эти трещины в стенах – они ведь не от старости… Впрочем, вполне возможно, это всего лишь дух готики, который витает в этом измерении – на той стороне он ничего подобного не заметил. А вполне возможно, что там просто лучше работает ремонтная бригада.

- Пайпер даст вам оборудование и инструкции и перенесёт вас в подземелье, а там – действуйте на свой страх и риск, - негостеприимно проворчал тёмный Лео и вышел из зала. Пайпер протянула им кучу склянок.

- Сосуд, в который следует собирать нексус. Зелье, на всякий случай десять бутыльков, хотя хоркруксов всего семь. Бросаете его под ноги демону, и нексус перемещается из демона в сосуд. Понятно? – не более дружелюбно дала инструкции Пайпер. Асы синхронно закивали головами, рассовывая бутыльки по карманам. – Когда дело будет сделано, позвоните Пэйдж, она вас перенесёт обратно. Вот пейджер, по исполнении вернёте. А теперь - возьмитесь за руки, я индивидуально для каждого стараться не буду, - и она пропела ещё одно заклинание:

- В подземелье отправляйтесь и с заданием справляйтесь!

Римси еле успел схватить руку ошалевшего Арни, как мир вдруг вспыхнул ярким светом и красками. После полутьмы мрачного замка, в котором находилась зеркальная школа, «подземелье» показалось просто ослепительным.

- Помни – для нас это совершенно безопасная прогулка. Не заостряй внимание на том, что их называют демонами, здесь это самые дружелюбные парни, которых ты когда-либо видел, - попытался успокоить то ли Арни, то ли самого себя Арнольд.

А объекты беспокойства уже приближались – на них со всех сторон надвигались самые дружелюбные парни, которых они когда-либо встречали. Только вот что-то их широкие улыбки и распахнутые объятья смотрелись уж как-то чересчур навязчиво.

- Бежим! – не выдержал Римси и рванул первым. Арни, быстро уловив идею, припустил следом.
Глава вторая

The Smiths


Ведь это же я настоящий клон, черт возьми. Неужели нельзя было оставить мне хотя бы это.
Лоис Макмастер Буджолд «Танец отражений»

- У нас три новых учителя, - рассеянно произнёс профессор Закари, привалившись к столу. – Меня попросили их вам представить. Вернее… Мистера Кэта вы уже видели сегодня утром на показательных химических опытах, а братьев Смитов представлю вам я. Когда они, наконец, покажутся…

- У меня новая теория, - не обращая внимания на Зи, который пребывал в каком-то отстранённом настроении, громко прошептал Лукас.

- Кто бы сомневался, - проворчал Маршалл.

- Что, если Джози и Ван – из зеркальной вселенной? Потому их хромосомы закручены в другую сторону. Вдруг их в детстве подменили?

Джози Вторая, которая уже с успехом сползла под стол, оставив над партой только рыжую макушку, недовольно фыркнула, почувствовав на себе пристальные взгляды:

- На меня не смотрите, я вообще клон.

- Но ты клон нашей Джози, а значит тоже зеркальная! – прошипел на неё Лукас, раздражённо протирая глаза. С утра его мучили рези в глазах и головная боль. Возможно, дело было в недостатке сна. Или его близорукость снова усилилась, и очки больше не подходили.

- А Джози у нас вообще так размножается – почкованием, - проворчал Маршалл не в тему.

Джози Вторая, и.о. настоящей Джози, пребывавшей в данный момент в глубокой коме (потому что в таком состоянии она наименее опасна), притормозила время и показала Маршаллу язык.

- Можете называть меня параноиком, - проморгавшись, произнёс Маршалл (Лукас с усмешкой проворчал: «Добро пожаловать в клуб»), - но я видел, как Джози Вторая показала мне язык.

Джози подавилась. Посмотрела на часики на запястье, потом снова на Маршалла…

- Я ничего не видел, - пожал плечами Лукас.

- Да ты сегодня вообще, кажется, ничего не видишь, - усмехнулась Корин.

- Джози Вторая, - официально прошипел Маршалл прямо на ухо рыжей бестии, - можешь ли ты быть так любезна не применять свою игрушку без особой на то необходимости?

- Да, кстати, - обратил он, наконец, внимание на уже покрасневшие глаза Лукаса, - это из-за утренних химических опытов? Иди, промой глаза водой, а не натирай их как…

- Да нет! – чуть не выкрикнул Лукас, снимая очки. – У меня, наверное, зрение падает.

Маршалл скептически хмыкнул, беря в руки очки Лукаса.

– А может, у тебя что-то не в порядке с очками?

Не выпуская из рук очки, он спокойно встал и подошёл к учительскому столу, за которым всё ещё тихо дремал профессор, бредя неорганической химией, видимо, профессор Кэт произвёл на него неизгладимое впечатление. Вглядевшись в лицо Закари, Маршалл убедился в своей правоте. Так же спокойно, не обращая внимания на недоумевающие взгляды сокурсников и самого Зи, снял с него очки, отдал те, что взял у Лукаса и, вернувшись за свою парту, любовно надел принесённые очки на своего соседа.

- О да, так лучше. Спасибо, - поблагодарил его Лукас, не видевший всех махинаций своего лучшего друга.

Корин с не присущей ей стыдливостью попыталась покраснеть, забыв, что она афроканадка, и отодвинулась от Маршала с Лукасом подальше, таким образом вплотную приблизившись к Вану. Ван обрадовано улыбнулся. С тех пор, как Джози впала в кому или что там с ней произошло, Ван вздохнул спокойно – Джози Вторая не имела маниакального желания стать его подружкой. Вана сильно напрягало упорство Джози в этом направлении, так как сам он был не слишком уверен в том, что они с ней не являются родственниками. Впрочем, возможно, дело было вовсе не в этом – если бы Корин была его сестрой, даже в этом случае он не смог бы избавиться от этого щемящего чувства, которое охватывало его каждый раз, когда она оказывалась рядом. Но пока Корин ещё не совсем официально рассталась с Маршаллом, ему ничего не светило. Впрочем, полагал он, вскоре всё встанет на свои места…

- К вам можно? – в дверь вошли два идентичных близнеца примерно лет восьмидесяти на двоих.

- О, братья Смиты? – наконец проснулся профессор Закари. – Добро пожаловать. Э… Простите, я вас где-то видел? – обменявшись рукопожатиями с обоими братьями, спросил он. Смиты были одеты в чёрные костюмы, белые рубашки и чёрные же галстуки.

- В Матрице, - съязвил Маршалл.

- Или в M.I.B., - откликнулся Лукас почему-то не слишком радостно.

- Ещё нет, - усмехнулся Закари один из братьев, не заметив шёпота с задних парт. – Лет через десять посмотри в зеркало.

- Привет, Джози Вторая, - помахал рукой в сторону тут же скрывшейся под стол рыжей макушки второй, за что ему прилетел тычок в бок от первого.

- Так, ребята, познакомьтесь с братьями Смитами. Они будут вести у вас два семинара. Пожалуйста, представьте темы своих семинаров сами, а заодно и представьтесь, - предложил Зи.

- Мы понимаем, что вы вряд ли сможете различить нас по внешности, - начал второй, - поэтому мы будем носить разные значки – у меня, Закари Смита, будет синий значок, - он показал у себя на лацкане синий значок в виде глобуса, - а у моего брата…

- Я тебе не брат! Как я только согласился на это… - проворчал первый.

- …Джона Смита, будет красный значок. Итак, я буду вести курс кибернетики, а мой брат Джон скажет о себе сам.

- Я буду вести курс «Право и финансы применительно к науке», то есть всё о патентном деле, о финансировании научных исследований и законности оных.

- Весьма полезный семинар, - одобрил профессор Зи. – Впрочем, специалист по кибернетике нам тоже не помешает, мы как раз собирались попытаться произвести несколько опытов в этой области. Так значит… когда первые занятия?

- Да, разумеется, - откликнулся Закари Смит. – У меня занятия начнутся завтра, на третьей паре, а Джон…

- Сегодня на следующей паре.

- Да, расписание в коридоре.

- Ну что ж, спасибо, что пришли, с вашего разрешения мы продолжим урок…

- Так… Джози Вторая… Что за дела? – возник Лукас, когда новые учителя скрылись за дверью, а Зи снова затянул что-то, известное всем членам научного кружка с пяти лет, и им снова стало позволительно отвлечься.

- Чего? – испуганно ответствовала рыжая мелочь из-под стола.

- Он с тобой поздоровался!

- Ну эта… - лихорадочно начала придумывать отмазку попавшаяся. – Мы познакомились раньше, в кабинете Дёрст.

- И ты представилась Джози Второй?!

- Лукас, угомонись уже, - проворчал Маршалл.

- Да ты разве не видишь? Джози – клон, и эти двое – они никакие не братья, они – клоны! Они все сговорились!

- Атака клонов, - закатила глаза Корин.

- И вообще, - продолжил свою изобличительную речь Лукас. - Это Люди в Чёрном!

- Нет, Лукас, это не люди в чёрном. Это мистер Смит.

- Ну…

- Загну. Смит. Агент Смит. Уже размножился. А сейчас он стоит и клонируется в миссис Дёрст, - Маршалл показал на дверь, которую открыл Закари, за которой один из Смитов и правда разговаривал с директрисой.



Лукас, схватив свой свисток в кулак и машинально его обсасывая, направился к двери.

- Смотри свисток не проглоти, - проворчал вслед Маршалл. – Неровен час, засвистишь, и к нам сбегутся все псы в округе.

Закари, также проводив глазами подошедшего к двери Лукаса и прервав лекцию, спросил у Маршалла:

- Всё хотел спросить, откуда у него этот свисток и зачем он ему, если у него нет собаки?

- Ему отец подарил. Хотя, зная его отца, можно было скорее ожидать поплавок какой-нибудь… или грузило.
- Привет, Боб, - поздоровался Закари с Уборщиком, когда они вышли из кабинета Закари… «Эта путаница меня еще достанет», - подумал Джон, тьфу, Жан. А это было ещё хлеще – Закари, его Закари, здоровался со всеми знакомыми сопротивленцами, как будто их не на задание послали, а на конференцию…

- Ты что, совсем спятил? – внушительно произнёс он, отвесив очередного тумака Смиту.

- А что? Я всего лишь проявляю вежливость...

- Ты совсем облондинился из-за своего осветления? Мы здесь под прикрытием! Нечего светиться как лампочка, идиот недобитый!

- Знаешь что… - обиделся Закари. – Сам дурак.

И припустил по коридору так, что Жан-Баптист и не подумал его догонять. К тому же подошла директриса.

- О, мистер Смит, вы-то мне и нужны. То есть я хотела сказать, вы мне оба нужны. Простите за нескромный вопрос, вы который?

- Жан… э… Джон.

- Значит, то - мистер Закари. Мистер Закари! – закричала она вслед Заку. – Нет, не вы, мистер Закари, - успокоила она выглянувшего на её крик из кабинета Закари. Жан закатил глаза. - Я имею в виду мистера Закари Смита. Вот ведь незадача, ушёл. Вы не подскажете, куда?

- Разве я сторож брату своему? – пожал плечами Жан.

- Ох, тогда мне нужно его догнать. Зайдите в мой кабинет, пожалуйста, а я поймаю вашего брата и присоединюсь. Нам нужно уладить кое-какие формальности. Мистер Смит! – и она припустила по коридору за скрывшимся за поворотом Закари.

- Свисти в кромешной тьме, чтобы не чувствовать себя одиноким, - высказал Уборщик подслушивающему Лукасу, который и правда от такого чуть не подавился своим свистком.

- Ты это мне?! – напустился на Боба Жан-Баптист.
Глава третья

Listy in the School with Droids

{Листи в Школе с Дроидами}
Законы науки о человеке:

1. Человек не может допустить вред человеку или своим бездействием допустить, чтобы человеку был причинен вред.

2. Человек должен отдавать роботу приказы, которые не вредят существованию робота, если только эти приказы не явятся причиной вреда или неудобства для других людей.

3. Человек не должен причинять вреда роботу или своим бездействием допустить, чтобы роботу был причинен вред, кроме тех случаев, когда робот вынужден пожертвовать собой, чтобы спасти человека или выполнить жизненно важный приказ.

Айзек Азимов
- Планета Шелезяка. Полезных ископаемых нет. Воды нет. Растительности нет. Населена роботами, - сообщил робот-стюард челнока, и Листер проснулся.

Не то чтобы он не выспался дома, он даже проспал свой рейс, и пришлось три часа ждать следующий, но всё это утомительное ожидание действовало на него усыпляющее. Крайтон, должно быть, ужасно волнуется, - вяло думал он, пытаясь вытряхнуться из уютного кресла. Три часа задержки – должно быть, уже все диоды перегорели от напряжения. Но, как ни странно, Листер был не прав. В маленьком космопорте его никто не встречал. Пришлось разбираться с багажом самому. Выловив с транспортной ленты свой чемодан, любовно уложенный его аккуратистом-бойфрендом, он поставил его на стоявшую тут же антигравитационную (или она была всего лишь на воздушной подушке?) платформу и направился к выходу. Перед выходом всех биологических и других нуждающихся в кислороде существ скромный плакатик предупреждал, что снаружи 50% азота, 10% кислорода, 4% углекислого газа и целый коктейль других летучих газов. Но ничего смертельного или опасного, предлагалось просто надеть кислородную маску, висевшую там же. Впрочем, как убедился Дэйв, выйдя на улицу, лучше бы местный сервис предлагал скафандр, хотя бы лёгкий – снаружи была видимо непрекращающаяся пыльная буря. Видимость из-за поднятой пыли была практически нулевой, вернее, она оказалась бы таковой, если бы Листер смог оценить её открытыми глазами. А так видимость оказалась минусовой.

- Смег, - выругался он в свой респиратор и поспешно зашёл обратно в космопорт. В поисках помощи.

Помощь отыскалась в окошке с надписью «Справка». На его стук окошко открылось, обнаружив за собой поцарапанный жидкокристаллический монитор, и на экране возник щербатый тип, представившийся «Справочное бюро космопорта имени Азимова». Только присмотревшись, Дэйв понял, что щербатый не тип, а монитор – участки перегоревших кристаллов были рассыпаны по всей поверхности экрана.

- Чем могу быть полезен? – любезно осведомился автоответчик.

- Как дойти до школы имени Листера?

- Школа Неповиновения имени Листера, идентификационный номер здания 3747, локация на координатах 2137 X; -87475 Y.

На экране типа сменила карта местности. Вполне наглядная, но мало что говорящая человеку, который первый раз находился в этой системе координат, впрочем, просто мало что говорящая человеку.

- А на каком транспорте можно до неё добраться?

- Вы можете вызвать транспорт индивидуального маршрута, который доставит вас в нужные координаты. Вызвать транспорт индивидуального маршрута?

- Да. Пожалуйста.

Тип кивнул для подтверждения запроса и предложил послушать лёгкую музыку в ожидании прихода «транспорта индивидуального маршрута», как здесь хитро именовалось такси. Впрочем, местная лексика явно не ограничилась такими лёгкими мутациями. «Лёгкой музыкой» здесь назывался оглушительный железный лязг, который нельзя было ассоциировать ни с существительным «музыка», ни тем более с прилагательным «лёгкий». Каков же тогда местный хэви-метл, - подумал Листи, закрывая уши руками. Хотя, наблюдай эту сцену любой, знакомый с Листеровым искусством игры на электрогитаре, он мог бы упрекнуть его словами «чья бы корова…», впрочем, Дэйв всё равно бы не поверил. Слава богу, такси прибыло относительно быстро, во всяком случае, Листи не успел ещё получить достаточной степени контузию и смог услышать, как в наступившей звенящей тишине справочный тип объявил о его прибытии.

Он кое-как добрался до железной бочки, видимо и изображавшей в данной части вселенной транспорт, впрочем, оценить форму данного произведения технической мысли Листер мог только на ощупь, и принялся ждать, когда ему помогут с чемоданом. Не обнаружив водителя на переднем сиденье, Дэйв вздохнул и начал сам впихивать свой багаж в салон. Покончив с этим занятием, он уселся на водительское сиденье и на всякий случай спросил:

- Куда едем?

На что на него вылили уже знакомый поток цифр. А потом с издёвкой добавили:

- И, пожалуйста, до самого порога.

- Да, именно, - вежливо попросил Листер, решая не связываться с искусственным интеллектом, не зная его коэффициента.

- Так поехали, или ты ещё не все чемоданы в меня впихнул? – поинтересовалось такси.

- Поехали, - милостиво разрешил Листи и махнул рукой… на невежливую реальность, вновь погрузившись в полудрёму.

Разбудил его Холли, оборудованный на такой случай собственным шокером – в запястье, на которое были пристёгнуты «часы» с ним, впилась электрическая искра, безобидная, но болезненная.

Школу было трудно оценить, по всё тем же причинам, снаружи, но внутри она оказалась мало похожей на помещение для роботов, по крайней мере, как то представлялось Листеру. Обстановка напоминала Дэйву его Колледж Искусств, если не принимать во внимание, что большинство попадавшихся на пути существ было мало похоже на людей, впрочем, и этим тоже… Впрочем, нет, это напоминало его представления о Колледже Искусств, до того, как он посмотрел на расписание. И, посмотрев на местное расписание, он понял, что эта школа также мало чем отличается от всех остальных – лекции начинались с самого утра. Хотя… Названия предметов выглядели заманчиво…

- Сачкование, Халтура, Дуракаваляние, - прочитал он вслух.

- Мне хуже всего даётся Халтура, - поделился стоявший рядом молодой че… то есть человекообразный робот с внешностью довольно привлекательного молодого человека.

- А что, на Сачкование никто не приходит?

- Почему же? Это очень популярный предмет, есть даже несколько семинаров по этой теме, и все они очень посещаемы.

- Но какой смысл переться с утреца пораньше на занятия, чтобы потом от них же и отлынивать?

- Вы ведь человек, не так ли? – подозрительно спросил робот после паузы.

- Да, как вы догадались? – хохотнул Листи.

- Никто из моих учеников ещё не достиг таких вершин в Сачковании, чтобы догадаться даже задаться подобным вопросом. Меня зовут Джо, - он протянул руку. - Я преподаю собственно Сачкование, но с удовольствием бы уступил вам свою кафедру и поучился бы сам. Среди моих коллег преуменьшают влияние, которое мог бы оказать на учеников настоящий человек, поэтому я был из тех немногих, кто поддержал нашего директора в инициативе позвать вас на семинар, мистер Листер. Для меня будет честь учиться у вас.

- Спасибо, - ещё раз смущёно хохотнул Дэйв.

- Проводить вас до кабинета директора?

- Да, конечно, - ещё больше смутился Листер.

Они дошли до двери с надписью «Директор», разговаривая о пустяках. От Джо веяло какой-то неуловимой аурой сексуальности, и Листи нисколько не удивился, когда робот признался, что он из серии Жиголо, хотя успешно сачкует от своей прямой обязанности уже очень и очень давно. Убедившись в том, что появление человека не вызвало в сексроботе первоначальную программу, Дэйв попрощался со своим новым учеником.

- Крайти, - развёл он руки навстречу директору сего заведения, ввалившись к нему в кабинет, совсем забыв, что его друг не встретил его в космопорте, как обещал, а поэтому совсем не держа на него зла.

- Сэр! - из директорского кресла, утирая гипотетические слёзы, встал навстречу старый добрый Крайтон… таки исполнивший свою угрозу и сменивший пол. – Сэр, я уж думала, вы не приедете! Зачем вам ваш старый преданный механоид… - лицо робота сморщилось, как сухофрукт, послышались сдавленные всхлипы.

- Ну-ну, Крайти, не стоит так убиваться, я же здесь. Признаться, я проспал свой рейс… Так значит… - Дэйв многозначительно ткнул пальцем в значительно увеличившуюся в размерах грудь механоида.

- Да, сэр, - кокетливо смутился… лась роботесса.

- И… Как тебя теперь звать? Э… Кретин?

- Крайтин, сэр! – обиделась робоняня.

- Ладно-ладно, я пошутил. Так что у нас по расписанию?

- Да, сэр, - чуть отошёл от бурных эмоций робот. – Занятия начнутся с завтрашнего дня, а сегодня я вас устрою в комнате, где я сама, своими руками… - сквозь слова снова прорвался рёв.

- Ну-ну, Крайти, - успокоил её Листер.

- Так вот, сэр, в вашей комнате я устроила всё, как вы любите – запасы карри на три года…

- На три года? Крайт, я буду здесь всего месяц.

- Ну… Кто знает, сэр, кто знает… - глубокомысленно ответил механоид, но тут же быстро замял этот вопрос, как бы спохватившись.

По дороге в общежитие Крайтин ещё долго рассказывала о том, что она предприняла для комфортного времяпровождения Листи на Шелезяке, но Дэйв её не слушал – его грызла одна нехорошая мысль, возникшая у него при ответе Крайтин. Мысль была чересчур нехорошая, чтобы он отважился думать её вслух, так как она очерняла, и практически безосновательно, его давнего хорошего друга, но всё-таки какая-то доля извечной Риммеровской паранойи всё-таки смогла просочиться сквозь его родной природный оптимизм, и вовсе выгнать эту мысль из головы было весьма трудно. В общем, Листер приготовился к, скорее всего, всё-таки неизбежному – Крайтон… вернее Крайтин попытается задержать его на планете как можно дольше. На всякий пожарный, тайком, хотя Дэйв это прекрасно видел, Арнольд положил ему в сумку свисток, который мог из любого мира перенести сразу на Промежуток. Правда, насколько Дэйв помнил из лекции, и если это ему не приснилось (на лекциях в Сопротивлении он обычно спал, но там считали, что это вроде гипнопедии, и не мешали ему), для этого свистку нужно было потребить немалое количество энергии извне, к примеру, от взрыва. Подрываться ему что-то не хотелось, но найти источник электричества на планете, заселённой роботами, было пара пустяков. Чем он и решил заняться по ходу дела. Так, на всякий случай…

Комната и правда оказалась абсолютно такой, какой Листер её и ожидал увидеть – копией его собственной каюты на Карлике. Даже кровать была двухъярусная. И на нижней полке…

- Римси! – от неожиданности у Дэйва перехватило горло, и крик получился сиплым. На нижней полке лежал Арнольд. Самый натуральный, с нахальной улыбочкой и прочими атрибутами. В голове промелькнула буря эмоций – от простой радости до сложнообъяснимого гнева. И множество мыслей вроде – а какой это Риммер вообще? Впрочем, через секунду все вопросы отпали, а эмоции улеглись, после слов Крайтин:

- Как вам мой сюрприз?

- Сюрприз?

- Ну да, я говорила вам о сюрпризе. Это голограмма, - и Римси исчез. В руках Крайти держала пульт управления. – Не голограмма, каким был мистер Риммер, а просто картинка. Я подумала, сэр… Что это украшение вам не помешает.

Подобная забота Крайтин стала для Дэйва откровением. Всё-таки не стоило думать о ней так плохо, - решил он. Плохая мысль тут же забылась. Ну и правда – стала бы Крайти напоминать о том, кто его ждёт дома, если бы хотела оставить его здесь?


Глава четвёртая

Бобик в гостях у Барбоса


Я, подметавший бородой пороги кабаков,

Простился и с добром и злом великих двух миров.

Пусть оба мира упадут, ты их во мне найдешь.

Когда лежу мертвецки пьян в одном из погребков.

Омар Хайам
- В нашей вселенной добро – это контролирование зла, - произнёс Римси с некоторым пафосом, подняв вверх палец. На палец тут же села бабочка. В подземном мире всё напоминало диснеевские мультики – изумрудная зелень, радуга из цветов, птичек и бабочек, так и норовивших на тебя приземлиться, прозрачные студёные ручейки и любезно перекинутые через них горбатые мостики… Для полной иллюзии, что они в стране Оз, Асам не хватало жёлтой кирпичной дороги. Они уже оторвались от преследователей и осторожно шли по подземной долине, ведомые поисковым указателем, который дал им Лео ещё в своём кабинете – этот маленький приборчик чувствовал нексус на расстоянии в пятьсот футов, и сейчас медленно, но верно вёл их к первому его куску, находящемуся в каком-то демоне.

- А в зеркальной, - попытался думать Арни, - зло – это контролирование добра?

- Именно. Поэтому здесь добро находится в том же положении, что у нас зло – то есть вне закона.

- Ну… Ты был в зазеркалье раньше, тебе лучше знать, - проворчал Арни.

Арнольд вспомнил свой поход в зазеркалье и усмехнулся. Не всё было настолько однозначно.

- Ну, предположим, что добро и зло в этой вселенной поменялось местами, и местная мораль спятила, - как это может работать на практике? Мы уже видели кучу гостеприимных аборигенов, и мне как-то не слишком понравилось их гостеприимство. Если они добрые, то почему гнались за нами? Почему не оставили нас в покое?

- Возможно, это были низшие демоны, не наученные манерам, или демоны гостеприимства, кто их знает.

- Демон Гостеприимства – звучит, - оценил ученик Аса.

- Попробуем понять, как это работает, на примерах.

- Ага. Возьмём вампиров. Здесь они бегают за тобой, чтобы отдать тебе свою кровь?

- Вполне возможно, что местные вампиры – это доноры крови, - согласился с усмешкой Арнольд. – Ну а ещё?

- Всадники Апокалипсиса – это не Мор, Глад, Война и Смерть, а Здоровье, Благополучие, Мир и Жизнь. И как это работает?

Риммер только пожал плечами. Психология зазеркальщиков была и для него загадкой.

- Может, спросим первого попавшегося демона? Который, кстати, совсем рядом. Судя по этой штуке.

- Судя по твоей теории, добра в этом мире больше, чем у нас.

- Почему?

- Потому что оно естественней. Зло здесь делают из необходимости, как у нас добро – чтобы остаться цивилизованными, чтобы вписаться в нормы морали… Если нашу и их мораль поменять местами… Представь – ты не только должен делать добро, это не только необходимость, но ещё и потребность, это легко.

- Ты прямо ужасы какие-то рассказываешь, - пожурил ученика Римси, вглядываясь в прибор. По всей видимости, он показывал на стоящего неподалёку задумчивого демона в белом. – Дело в том, что большинство людей, кроме, конечно, крайних случаев, придерживается определённого баланса в морали, и никакого изменения в массах бы это не вызвало. Да и во всём остальном. Просто миры поменялись бы моралью, вот и всё. У нас демоны бы стали хорошими, а тут – резко испортились. Автоматическая подстройка под условия. Условиями считается система морали. Всё остальное – следствия. Контроль – это всегда усилие. Если добро станет естественным, оно перестанет контролировать, контролировать начнёт то, что даётся с усилием. Возможно, забавно для человека из нашего мира было бы пожить в мире, где добро естественно, но свою мораль он уже не изменит, а значит ему от этого одни неприятности – ведь за то, что в нашем мире поощряют, здесь ругают, и наоборот. Он будет в растерянности. Смег, - внезапно остановился Арнольд, разинув рот. – Я начал говорить, как Листи. Меня это пугает.

Он помотал головой, облизнул губы и, решив не брать в голову, снова пошёл. Арни, пропустив это всё мимо ушей, решил продолжить тему:

- А если сюда придёт какой-нибудь «естественный» злодей с нашей стороны зеркала, приживётся он среди своих контролирующих собратьев?

- С некоторой долей вероятности, думаю, что он способен дать всем местным злодеям, то есть местным законникам, фору, так как для него быть злым гораздо легче, чем для них. То же самое и наоборот – вполне возможно, что большинство святых в нашем мире были зазеркальцами. И тогда никакие они не святые, ибо они не совершали подвигов, не пересиливали себя, не боролись с внутренними демонами… В общем, тогда они просто-напросто фуфло. Впрочем, если нашего гипотетического злодея, переселившегося сюда, вычислят здесь, о нём скажут то же самое. Главная основа морали не плюс или минус, а легко или сложно. Если добро здесь – легко, то оно должно быть отвратительно и вызывать брезгливость.

- Меня уже тошнит, - заверил его Арни.

- Доброго дня вам, любезный, - наконец решился обратить на себя внимание указанного демона Римси.

Демон легко поклонился, приветствуя приближающихся. Он был сед и худощав. В его бледных глазах читались доброта и понимание.

Арнольд вынул из кармана пузырёк с зельем и замахнулся. К несчастью, добро тоже бывает с кулаками, даже если оно даётся легко. Ловким ударом демон выбил пузырёк из руки Риммера, и он покатился, неразбитый, по траве. К счастью, Арни быстро сориентировался и швырнул один из своих бутыльков. Поднявшийся зелёный дым окутал демона-хоркрукса, и нечто, вырвавшись из него, устремилось в сосуд для нексуса.

- Ничего себе доброго дня, - проворчал, отчихавшись, демон.

- Простите, что побеспокоили, - пискнул Арни, сам не ожидавший от себя такой прыти, и поэтому пребывающий в некотором шоке.

- Пустяки, - уже обретя, по всей видимости, свою обычную манеру говорить, произнёс демон и представился. – Барбос, к вашим услугам. Весьма странно видеть зелье в руках у людей, да ещё здесь… Неужели подлые ведьмы дошли до того, что присылают вместо себя беззащитных людей, зная, что мы не сможем тронуть невинных? Чем они вам угрожали? Как обманули?

- Вообще-то мы просто нексус собираем…

- Ага, в горшочек… - брякнул всё ещё пребывающий в шоке Арни, стискивая поименованный «горшочек» в руках.

- Занку захватил нексус, но Зачарованные его развеяли вместе с нексусом, а без нексуса никуда, вот мы и ходим…

- Побираемся…

- Потому что Занку был предусмотрительным, и оставил семь…

- Хрюкряксов…

- То есть что-то вроде страховки – если его уничтожат, то то, что от него останется, вселится в эти самые…

- Хрюкряксы…

- И нексус, получается, заодно…

Арнольд выдохся. Он уже понял, что совершил непоправимое – если хоркруксы узнают, что можно собрать Занку, то они так и сделают. Лео не говорил ему о том, что надо держать язык за зубами, и Римси всё ещё надеялся, что демоны и без него всё знали, но ещё больше осветившаяся морда демона говорила об обратном.

- Значит, вы хотите собрать Занку?

- Нет, только нексус, - честно ответил Арнольд.

- А как вы определяете, кто является… хрюк…

- Хоркруксом, - на сей раз успел Риммер раньше Арни. – Вот по этой указке.

- Замечательно, - похвалил их Барбос. – Значит, если я соберусь с ещё шестью демонами, которых укажет ваша указка, мы станем Занку? – у Римси начало складываться ощущение, что демон принимает их за умалишённых.

- Нет, если вы соберётесь, вы сможете его возродить. Но зачем вам это?

- Мне? Вот уж действительно незачем, - заверил их Барбос. – А вот нексус – это уже интересней. Так говорите, без него – никуда?

- Он бы и сам постепенно собрался, но так как Занку оставил хоркруксы, а нексус соединился с Занку, процесс может затянуться до собирания самого Занку, поэтому мы и…

- Замечательно, - ещё более сладким голосом пропел Барбос, жмурясь от удовольствия. – Так кто же вы – профессиональные собиратели нексуса?

- Мы что-то вроде наёмников, - Римси становилось всё неуютней и неуютней. – Мы из другого мира, и ваши разборки нас не касаются, но наше руководство против подобных ситуаций, поэтому прислало нас, чтобы мы уладили это дело. По возможности без конфликта. Если бы за сборы нексуса взялись сами ведьмы…

- Да, было бы много шума, - согласился демон и улыбнулся жёлтыми зубами.

- Так что… Мы пошли?.. – Арнольд взял за руку всё ещё пребывающего в ступоре младшего Аса и попятился от Барбоса.

- Стойте, - мягко повелел он, и они остановились. Демон провёл ладонью перед каждым из них, и, удовлетворённо кивнув, отпустил.
- Они надеются, что выполнят задание без крупного провала, - сказал он незримому гостю, рассматривая свою ладонь. – К мелким неприятностям они уже привыкли.

- Нексус они соберут, не бойся, - промолвил гость. – А собранный Занку не причинит вреда ведьмам. Этим двум ничего не грозит.

- Замечательно, - промурлыкал Барбос, улыбнувшись. – Невинные не должны пострадать. Они вообще не из этого мира. Ловко придумали ведьмы, ловко…

- Не забудь проследить за ними, - напомнил незримый.

- Не бойся, они от меня не уйдут, - слегка раздражённый подобными понуканиями, ответил демон и решил попробовать ещё раз. Он провёл рукой перед местом, за которым стоял незримый. Когда-нибудь это должно было сработать. К сожалению, не сейчас. Гость умел предугадывать его действия и каждый раз нырял ещё глубже, туда, докуда силы Демона Надежды не доставали.

- На что ты надеешься? – спросил Барбос пустоту.



следующая страница >>