Дмитрий Сергеевич Кружевский Ассасин. Зерно Хаоса Ролевик – Ассасин – 2 - shikardos.ru o_O
Главная
Поиск по ключевым словам:
Похожие работы
Название работы Кол-во страниц Размер
Дмитрий Емец Карта Хаоса Мефодий Буслаев – 11 14 2982.33kb.
1 Стр. 26. 07. 2013 11: 06: 44 Благов Дмитрий Николаевич Гвоздикова... 1 137.75kb.
Кожемякин Дмитрий Сергеевич 1 18.57kb.
Дмитрий Сергеевич Мережковский Св. Иоанн Креста 6 1164.78kb.
Отчёт о работе Краснодарской краевой универсальной научной библиотеки им. 5 1653.51kb.
General ciГосударство, право и религия в трудах П. А. Флоренского... 1 96.86kb.
Дмитрий Сергеевич Лихачёв, Борис Александрович Рыбаков, Алексей Александрович... 1 107.7kb.
Конкурс исследовательских работ школьников Сибирского федерального... 1 46.53kb.
Конкурс исследовательских работ школьников Сибирского федерального... 1 37.17kb.
Конкурс исследовательских работ школьников Сибирского федерального... 1 68.85kb.
Дмитрий Фрицлер Дмитрий Еньков "Профсоюз Граждан России" Денис Ганич 4 1413.13kb.
Всероссийская федерация самбо выписк а 1 80.1kb.
- 4 1234.94kb.
Дмитрий Сергеевич Кружевский Ассасин. Зерно Хаоса Ролевик – Ассасин – 2 - страница №1/7

Дмитрий Сергеевич Кружевский

Ассасин. Зерно Хаоса
Ролевик –
Ассасин – 2



Кружевский Дмитрий Сергеевич

Ассасин: Зерно хаоса

Часть первая

ВОЗВРАЩЕНИЕ
Пролог.

Старенькая электричка, стуча колесами и позвякивая сцепками, зеленой змеей "вилась" по рельсам, изредка замирая на редких остановках, причем каждый раз из зева ее распахнутых дверей высыпали приличные стайки дачников нагруженных сумками и рюкзаками различных размеров и расцветок. Оставалось только удивляться этому факту и гадать, где это они прячутся в полупустых душных вагонах электропоезда. Лично я удивлялся. Вот и сейчас едва поезд затормозил у очередной ленты бетонной платформы, как из вагонов высыпала шумящая пестрая толпа, заставившая меня озадаченно хмыкнуть и еще раз оглядеть почти пустой вагон. Толпы дачников словно возникали из ниоткуда, заставляя невольно думать о магии, временных парадоксах, черных дырах, параллельных мирах и прочей чепухе. Впрочем, мне ли называть все это чепухой?

Я откинулся на деревянную спинку сиденья. Десять лет назад я оказался в другом мире.... В мире, где магия была почти обыденностью, а боги спокойно ходили среди людей вместе с эльфами, гномами и прочими сказочными существами. Я пережил в том мире множество приключений, встретил новых друзей, ощутил горечь утрат, радости встреч и нежность любви. Я прожил там почти пятьдесят лет и умер в преклонном возрасте от старости. Бред? Сказка? Возможно. Я и сам, если честно, уже ни в чем не уверен, хотя доказательство того что это все было в реальности, а не является бредом моего сознания,   вот оно рядом, стоит прислонённое к сиденью в чехле от удочек. Подарок бога, зовущего себя именем книжного героя ,   старинная японская катана. Некогда в том другом мире ее лезвие могло полыхать огнем, разрезая даже камень, однако сейчас это просто старый меч в потертых ножнах. Желанная вещь для коллекционеров и любителей антиквариата,   не более.

Собственно говоря, именно из за нее я и трясусь в этой старенькой электричке, изнывая от летней духоты и скуки. Вчера мне позвонил Антон и сказал, что один его знакомый увлекается подобными вещами и хотел бы увидеть мою катану. Я сперва отказал, однако Антоха буквально взвыл в трубку, умоляя меня и говоря, что этот человек ему очень нужен для одной сделки. В конце концов пришлось согласиться, тем более что Антон как ни кто другой помог мне после того самого возвращения в наш мир. Я тогда несколько месяцев был не в себе: окружающий мир мне казался чужим и незнакомым, да и на родном языке я говорил с трудом. К тому же пришлось заново привыкать к своему молодому телу,   вот уж не думал, что это будет так трудно.

Так что можно сказать, что лишь стараниями Антошки меня не загребли в психушку, хотя соседи еще долго косились в мою сторону. С работы естественно пришлось уйти, но я и не горевал,   после всего пережитого карьера офисного планктона меня привлекала мало. Сперва думал пойти в армию по контракту, но тут неожиданно подвернулась работенка тренера в местной спортивной школе, и я решил попробовать. Сам не заметил, как работа меня затянула. Оказалось что большинство навыков и знаний, полученных в другом мире, у меня сохранились и мне было чему поучить ребятню. А ведь там я был ассасином...да, да самым настоящим, впрочем, может не совсем классическим. По крайней мере, убийцей в прямом смысле слова я не был, скорее уж меня можно было назвать воином обладающим определенными умениями,   да еще какими. Передвигаться с бешеной скоростью   да не проблема, влезть на почти отвесную стену   да, пожалуйста, слиться с окружающей местностью   хамелеон синеет от зависти, ну плюс телекинез, удары руками способные пробить доспехи рыцаря насквозь, а еще накачка клинков внутренней энергией...да много чего . Конечно большинство из этого в нашем мире не работало, но знания то остались и хоть мое умение несколько отличалось от земных единоборств, многие принципы были общими , оставалось только подкорректировать некоторые ката. Как результат, вскоре моя секция ушу взяла городские соревнования, а потом и областные, через четыре года, когда мои ученики уже вовсю выступали на международных соревнованиях, нашу секцию наконец то заметили власти, и спонсорская помощь обрушилась золотым дождем. В общем, я не бедствовал и денег на жизнь вполне хватало. К тому же запросы у меня не большие, а спутницей жизни я так и не обзавёлся. Не скажу, что у меня совсем не было женщин, но это были какие то мимолетные увлечения, которые проходили довольно быстро, практически не оставляя следа ни в душе ни в памяти.

Зато вот Антон за эти годы из неугомонного и безалаберного заводилы преобразился в солидного человека, обзавелся семейством и солидным брюшком, вполне соответствующего должности директора местного колбасного завода. Видел я его теперь редко, так как его жена почему то меня страшно недолюбливала, однако дружеские отношения у нас всё равно сохранились, и мы нет   нет, да выбирались вдвоем на рыбалку или дачу. Только вот с каждым годом это случалось все реже и реже.

Я вздохнул и, бросив взгляд в окно, за которым проносились зеленые поля с редкими березовыми рощицами, поднялся со своего места. Следующая остановка должна была быть моей.

Электричка издала пронзительный гудок и унеслась вдаль, оставив меня в компании десятка дачников, которые галдя и здороваясь друг с дружкой, направились по разбегающимся от перрона тропинкам. Вскоре я остался один. Обопершись о идущие вдоль перрона металлические перила покрытые облупившейся желтой краской, я достал сигарету и, прикурив, попытался сориентироваться на местности.

"Там будет тропинка, через сосновый бор. Буквально десять минут ходьбы, и ты будешь на месте. Третий домик от краю".

С какого края? Я вздохнул.

  Ну, Антоха, не мог отвести на машине, в конце концов, кому это надо мне или тебе?   буркнул я под нос и, отбросив сигарету, направился к раскинувшемуся по другую сторону железнодорожной насыпи сосновому бору.



Перейдя через пути, я на мгновение остановился в нерешительности. Ни один из дачников в эту сторону не пошел, да и густые заросли нетоптаной травы и репейника, бурно разросшихся вдоль насыпи упрямо говорили, что люди здесь не ходят. К тому же лес выглядел как то угрюмо, и идти туда мне почему то не хотелось.

Я нерешительно потоптался на краю насыпи, как вдруг легкое покашливание, раздавшееся из за спины, заставило меня резко обернуться. На перроне стоял невысокий мужичок, одетый в потертую фуфайку какого то неприятного желто зеленого цвета, под которой виднелась довольно чистая рубашка в клеточку. Голову незнакомца венчала замызганная бейсболка, а порванные на коленях джинсы и высокие шнурованные ботинки военного образца, завершали образ сего местного аборигена. В руках он держал пару кривеньких бамбуковых удилищ и небольшой металлический садок.

  Что то ищите, господин хороший?   спросил он, заметив, что я смотрю в его сторону.

  Да вот к знакомому приехал, тут его дача где то быть должна,   я махнул рукой в сторону бора.

  А так это в "Металлургах",   мужик поставил удочки, прислонив их к ограждению платформы, и сунув руку за пазуху, извлек оттуда помятую пачку "Беломора".



Я вздрогнул. В памяти шевельнулось хорошо подзабытое воспоминание, заставившее меня пристально всмотреться в незнакомца. Лет сорока, обветренное худощавое лицо, седоватая щетина недельной давности. Блин, еще бы вспомнить, как выглядел тот мой давнишний знакомый, хотя с другой стороны , все это просто мои беспочвенные фантазии. Я усмехнулся.

  Вам надо пройти по путям до конца платформы и там будет тропинка,   меж тем продолжил мужик, указав сигаретой в нужном направлении.

  Спасибо,   кивнул я.   Кстати, а обратно до города электричка когда?

  Часа через четыре,   ответил он, подхватывая удочки и направляясь вдоль путей в противоположную сторону.



Я мысленно чертыхнулся. Торчать на пустой платформе занятие не самое приятное, куда лучше все же отыскать этого Антохиного знакомого. Тем более что мне обещана баня и шашлыки. Еще раз вздохнув и, бросив взгляд на уже клонящееся г горизонту солнце, я поправил висевший через плечо чехол с катаной и решительно зашагал в указанную рыбаком сторону.

В конце платформы действительно обнаружилась искомая тропинка. Она почти невидимой ниткой велась среди разнотравья, превращаясь в бору в нормальную хоженую дорогу. В лесу было свежо, а растущие вокруг сосны раскинули свои тяжелые ветви на уровне головы, образовав почти что тоннель, сквозь который с трудом проникали лучи солнца. Впрочем, так было недолго, вскоре сосняк стал редеть, все больше уступая место смешанному лесу. Я неторопливо шагал по тропинке, чувствуя какую то необычайную легкость во всем теле и думая, что надо бы почаще выбираться на природу. Правда, где то через полчаса ходьбы мой энтузиазм стал как то резко уменьшаться, так как вокруг не было даже намека на человеческое жилье. Дорога все так же вилась сквозь разношерстный лес , который даже и не думал редеть. Я остановился и, посмотрев в обе стороны, задумался о возвращении на станцию. Свернуть я ни куда не смог,   тропа одна, а значит оставалось одно: Антон несколько ошибся с расстоянием до дачи своего знакомого. Постояв пару минут, я все же решил продолжить свою дорогу,   обещанные шашлыки и банька манили, сверкая мне путеводной звездой.

Вскоре лес и вправду стал редеть, и дорога вывела меня на окраину небольшой деревни. Я облегченно вздохнул и хотел уже было идти дальше, но монотонный гул сверху заставил меня задрать голову и замереть в изумлении. По небу плыл огромный дирижабль. Я пару минут смотрел на летящий аппарат, затем зажмурил глаза и, мотнув головой, тихонько матюкнулся, ощущая неожиданную дрожь в ногах. Нет, дирижабль это конечно странно, но в наше время, что над головами только не летает, однако почти позабытый фиолетовый оттенок неба и туманный шар спутника все еще плохо видимого в лучах заходящего солнца.... Я дрожащей рукой скинул с плеча чехол и, расстегнув его, извлек оттуда катану. Набрав побольше воздуха в грудь я взмахнул клинком и, скосив на него глаза, громко выругался   лезвие меча было объято пламенем.
Глава 1.

  Погасите, пожалуйста, проектор.   Бивший через темный зал луч погас, заставив исчезнуть с экрана изображение величественных развалин, а ярко вспыхнувшие лампы заставили сидящих в зале невольно зажмуриться.

  Спасибо, Гектор,   Адрия Сагер профессор Каргаского университета естествознания махнул рукой своему стоявшему у куба проектора помощнику и вновь обратил свое внимание на притихший зал, заполненный ведущими географами, историками и археологами империи.   Что ж,   продолжил он свое выступление прерванное показом слайдов из последней экспедиции,   таким образом, я берусь утверждать, что данные развалины являются ничем иным как остатками легендарной крепости Рамион, которая согласно легендам была разрушена более семиста лет назад в результате мощнейшего землетрясения постигшего Лайморельский континент. У меня все, а теперь я хотел бы услышать ваши вопросы.

Зал зашумел, обсуждая увиденное и услышанное. Адрия пару минут с легкой усмешкой смотрел на явно растерянных коллег, которых безуспешно пытался успокоить председатель собрания, затем собрал неторопливо разложенные на трибуне бумаги и хотел уже вернуться на свое место в зале, как громкий въедливый бас заставил его замереть на месте.

  Вы как всегда бредите, господин Сагер.   Между рядов в сторону трибуны решительно протискивался гном, одетый в синий сюртук превосходного покроя из под которого выглядывала дорогая шелковая жилетка вульгарной золотистой расцветки. Пробравшись сквозь ряды, он шумно выдохнул и, обогнув длинный стол за которым восседал председатель "географического общества" со своим помощником и секретарем, остановился напротив спокойно ожидающего его Адрия.

  Профессор Тойран Баркин, я думал вы на раскопках Нарегии,   улыбнулся Сагер, коротко поклонившись,   не ожидал, что вернетесь так быстро.

  Как я мог пропустить такое событие,   ухмыльнулся в ответ гном,   ведь ваши околонаучные бредни надо же кому то разнести в пух и прах.

  И что же тут антинаучного?   правая бровь профессора удивленно приподнялась вверх.

  Все,   отрезал Баркин, с вызовом смотря снизу вверх на своего более высокорослого оппонента.

  Объясните, пожалуйста, чем вызвано сие заявление.

  Да ради бога,   гном подошел к трибуне и, откинув приделанный к ее нижней части специальную ступеньку, взгромоздился на нее.   Уважаемые господа,   начал он, оперевшись обеими руками о край трибуны,   давайте еще раз рассмотрим, что за доказательства предоставил нам достопочтенный и не уважаемый мною господин Сагер. Итак, во первых, свои собственные рассуждения и впечатления, ну это просто смешно, господа,   он криво усмехнулся.   Во вторых, пару ржавых рыцарских шлемов, на которых якобы угадывается герб Рамиона. Не знаю как остальные, но я там кроме ржавчины и вмятин ничего не заметил.

  Там еще дыры есть,   раздалось из зала.

  Ага, это сверх важная особенность данной находки,   хохотнул Тойран, вызвав ответные смешки среди слушавших его ученых, затем выставил руку открытой ладонью вперед, призывая всех к тишине.   Мы еще забыли третье доказательство....привезенные слайды,   он развернулся к Сагеру, который буквально буравил своего оппонента гневным взглядом, и развёл руками.   Ну, тут уже не поспоришь. Действительно на снимках видны прекрасно сохранившиеся развалины, только кто сказал, что это Рамион?

  А что это по вашему?   скрипнув зубами, спросил Адрия.

  Возможно остатки внешней стены какого то города или крепости...

  А Ромион и есть крепость, к тому же эти остатки находятся именно там, где указывают древние легенды.

  Господин Адрия, вы сами то верите в эти легенды?   покосился на ученого гном.   Гигантская стена протяжённостью в несколько километров и высотой почти в сотню метров. Даже при нынешнем уровни развития техники и прикладной магии подобное построить весьма проблематично, не то, что в те дремучие времена. К тому же то, что вы нам показываете, как то не тянет на многокилометровую стену...

  Там сейчас труднопроходимые джунгли, однако, поверьте, все указывает, что эти развалины тянуться и дальше.

  Не поверю,   гном вскинул голову, при этом трясущийся кончик его аккуратно собранной в короткую косу бороды, вызывающе уставился прямо в грудь его оппонента.

  Вы просто завидуете моей находке,   бросил Сагер, едва сдерживая себя, чтобы не сорваться и не заехать кулаком этому хамоватому коротышке в его картофелевидный нос.

  Завидую,   профессор Баркин возмущенно фыркнул,   не говорите глупости, мой не очень умный коллега.   К тому же вы как всегда упустили одну мелочь...

  Какую же, позвольте поинтересоваться?

  Судя по легендам, крепость Ромион располагалась в довольно пустынной местности, а вы говорите о густых и плохо проходимых джунглях,   гном бросил на Сагера взгляд полный превосходства и снисхождения к посрамленному противнику.



Адрия вздохнул, неожиданно почувствовав абсолютное безразличие. Задор, связанный с необычной находкой и возможностью выступить на конгрессе "географического общества", куда то испарились, зато навалилась дикая усталость,   он так толком и не отдохнул после возвращения из экспедиции, днями напролет занимаясь систематизацией накопленного материала.

  А веков то уже сколько прошло?   только и бросил он в ответ.



Баркин вскинулся и хотел уже что то ответить, но звонкие удары молоточка председателя по медной чашечке, висевшей на небольшой цепочке, закрепленной в "п   образной" рамке, заставили его замолкнуть.

  Господа, хватит уже этих бессмысленных споров,   председатель с кряхтением поднялся со своего места и, оправив мантию, подошел к трибуне. Гном спешно спрыгнул с нее, заботливо убрав ступеньку, но глава географического общества лишь покачал головой и, встав между ним и Сагером заявил:



  Уважаемое общество, выслушав обе стороны, я пришел к решению организовать новую экспедицию на Лайморельский континент, с целью разрешения сего вопроса. А возглавят ее наши достопочтимые коллеги господин Сагера...,   он с улыбкой посмотрел на несколько растерявшегося археолога, затем повернулся к гному, на лице которого было написано абсолютно такое же выражение непонимания происходящего,   и господин Баркин.

Зал зашумел.
Деревня как деревня,   чистенькие аккуратные домики из потемневшего от времени кругляка или желтоватого кирпича, большинство из которых крыты коричневой черепицей. Почти около каждого домика разбит небольшой садик с аккуратными дорожками и множеством цветников. Нечто подобное я видел в Германии, когда ездил со своими ребятами на чемпионат по восточным единоборствам,   этакая европейская пастораль. В общем, вполне нормальный пейзаж, если бы не одно "но"... эльфов и гномов у нас на Земле как то "днем с огнем не сыщешь". Я неторопливо шел по улице заполненной разношерстным народом, среди которых было множество личностей принадлежащих к вышеуказанным расам, пытаясь привести в порядок разбегавшиеся мысли. Переход между мирами как и в прошлый раз я абсолютно не почувствовал, однако то что я не в своем мире сомневаться было просто глупо. Паники или еще чего то я от этого факта не ощущал, скорее некоторую растерянность и досаду, ибо через пару дней мне надо было везти ребят на очередной чемпионат, впрочем, основываясь на прошлом опыте подобного перемещения, вполне возможно, что еще и успею. Я скосил глаза на идущую навстречу эльфийку, которая уловив мой взгляд, вежливо улыбнулась и кивнула головой в знак приветствия. Я машинально кивнул в ответ. И все же где я? В том же мире где был или это все таки другой? Небо и местная луна говорят в пользу первого варианта, а вот окружающая меня действительность противоречит всему тому, что я помню. Грубо говоря, там было махровое средневековье с рыцарями, магами и прочим местным колоритом, а то, что я вижу вокруг можно отнести скорее к началу двадцатого столетия. По крайней мере, летающий над деревней дирижабли и пара самобеглых повозок ( кажется так назывались эти коляски с моторчиками) которые попались мне на пути, говорило именно об этом. Да и одежда на местных жителях была по стилю ближе к современной, некоторые женщины даже щеголяли в штанах и коротких шортах, правда несколько странного покроя. Зачем то спереди и сзади к ним были пришиты широкие куски ткани доходящие до колен, отчего вся эта конструкция очень походила на причудливую набедренную повязку со штанинами. Кроме этого местные модницы, особенно те, что помоложе, носили цветастые блузки с длинными рукавами и вырезами почему то либо сбоку, либо в районе живота. У мужчин все было проще: штаны и рубахи. И те и те аксессуары гардероба были богато украшены накладными пластинами из металла, отчего их обладатели несколько напоминали наших металлистов.

Так что можно сказать, что я в своих потертых джинсах и клетчатой рубашке не сильно выделялся на фоне окружающих, тем более, судя по подслушанному разговору, в деревне проходил какой то праздник, отчего сюда съехались гости из ближайших сел. В общем, внимания на меня никто не обращал, и это было к лучшему. Нужно было сперва малость привести свои мысли в порядок, оглядеться и наконец выяснить, где же я нахожусь. Для этих целей мне хорошо подошел бы какой нибудь бар или ресторанчик,   его  то я в данный момент и искал.

Деревня, надо заметить, была не маленькая и, судя по тому, что ближе к центру стали попадаться трех и четырех этажные каменные здания, медленно, но уверенно разрасталась до города. К сожалению, чем ближе к центру, тем все более увеличивалось количество народа на улицах и, в конце концов, я просто свернул в ближайший переулок, тем более что в паре домов от перекрестка виднелось какое то здание с вывеской, в виде вставшей на дыбы лошади.

Судя по надписи, это действительно был ресторанчик, причем по внешнему виду мало отличающийся от тех, что можно встретить у нас: большие окна с раздвинутыми шторами, за которыми были видны аккуратные столики и сидевшие за ними посетители. Разве что двери были не стеклянными, а сделанными из дерева обшитого широкими полосами металла, да и окна шли не сплошняком, стеклянной стеной покрывая почти всю стену дома, а размещались в нескольких метрах друг от друга. Свободное же пространство между ними было занято распахнутыми ставнями приличной толщины.

Уже поднимаясь по ступенькам, я замер, как то неожиданно осознав, что денег то у меня нет. Точнее есть, но та пара тысяч, что лежит у меня в перекинутой через плечо сумке, является дензнаками Российской Федерации и меня мучают большие сомнения насчет их легитимности в данном мире.

Мой желудок тут же дал знать о себе протяжным урчанием, напоминая о том, что я не ел практически с утра, если не считать небольшого перекуса в привокзальном кафетерии. С деньгами надо было что то срочно решать, в прошлый раз я подобными проблемами не заморачивался, так как буквально сразу повстречал Таиль и девушка помогла мне. Я вздохнул, чувствуя, как в памяти оживают позабытые воспоминания, а в груди вспыхивает чувство давно пережитой утраты.

Капли крови скатываются с катаны, падая на каменистую почву. Эльфийка с легким вздохом облегчения точно в замедленной съемке медленно оседает на землю, и я успеваю ее подхватить, прежде чем она касается холодных камней.

  Спасибо,   шепот едва слышен.   Ты должен, жить. Слышишь меня   должен. Ради меня, ради себя, ради друзей...ради нашей дочери.

  Господин, вам плохо?   Я вздрагиваю и оборачиваюсь.

Позади стоят парень с девушкой и с беспокойством смотрят в мою сторону.

  Нет, все нормально, просто задумался,   виновато улыбнулся я, спускаясь со ступенек и освобождая дорогу.



Парень понимающе кивает и они с подругой скрываются внутри ресторанчика.

Я провожу рукой по лицу, на миг надавливая торцом ладони на глаза, отгоняя навязчивое видение   не хочу этого воспоминать...не хочу.

Однако делать что то надо, не воровством же заниматься, хотя если все мои умения вернулись, то это не должно составить большого труда. Впрочем, выяснения этого я решил оставить на потом.

Вместо этого открыл сумку решив посмотреть; а не завалялось ли в ней чего такого, что можно было бы продать. По идее кроме портмоне, сотового и ручки с записной книжкой там и быть ничего не могло, но вдруг. Порой моя сумочка меня удивляла, преподнося сюрпризы в виде давно утерянных мелочей типа брелоков или флешек, которые как то умудрялись скрываться в ее укромных уголках от моих рук.

Извлеченное на белый свет портмоне сразу же удивило меня своим весом. Я прикинул его на руке   получалось чуть ли не пол кило. Бред какой то. Три бумажки по пятьсот, пять сотен полтинниками и сотнями, а так же пара пластиковых карточек явно настолько не тянет. На миг я замер, не зная как поступит, затем саркастически усмехнулся и открыл кошелек   действительно не бомба же там у меня. Бомбы и правда не оказалась ...как и знакомых денежных знаков, место которых заняли цветастые бумажки, на которых красовались лица неизвестных мне государственных деятелей, часть из которых явно не принадлежала к человеческому роду. Поверху и понизу купюр вились серебряные дракончики с надписью "Национальный банк Танийской Империи". Так же исчезли и пластиковые карточки, зато вместо них появилось четыре тяжелые пластинки золотистого цвета, с выдавленной на них надписью "3000 ном".

  Япона,   только и смог выдавить из себя я, быстро проверяя, что стало с остальным содержимым сумки.



Блокнот и ручка остались без изменений, а вот вместо моего старенького сотового обнаружилась странная зеленая пластина, словно сделанная из куска полупрозрачного огранённого кристалла. Я пару минут повертел эту штуковину в руках, даже посмотрел сквозь нее на солнце, но так и не понял для чего она и как ей пользоваться. Убрав все в сумку, я уже со спокойной совестью направился в ресторан, одновременно обдумывая произошедшее. В первый раз после переноса у меня ничего не изменилось, если не считать неожиданно приобретённых умений, хотя ребята с которыми я познакомился в туманном мире, говорили, что некоторые их вещи претерпели трансформацию. Интересно как они там? Вернувшись обратно, я одно время пытался их найти, но сведений было мало, а страна у нас большая. Кстати, Арагорна найти так же не удалось, вроде бы среди ролевиков имя было известное, и многие слышали об этом так называемом "мастере   устроителе игр", но для меня он превратился в неуловимую тень. Я специально ездил на несколько ролевок якобы устроенных с его подачи и каждый раз он или отсутствовал, или "только только отошел на минутку и вот вот должен подойти".

Внутри ресторана было довольно уютно и чистенько. Я расположился за одним из столиков у окна и ко мне тут же подбежал официант, протянув книжицу с меню.

  Мне бы что нибудь перекусить и попить, только не алкогольного,   сказал я, бегло просматривая строчки с мало что значащими для меня названиями.   На ваш вкус, пожалуйста.



Официант удивленно посмотрел на меня, явно растерянный подобным заказом, но переспрашивать не стал, а оставив меню, скрылся где то в глубине зала. Я снова пробежался глазами по строчкам; незнакомые значки и завитушки местного алфавита привычно сложились в мозгу в слова и фразы на русском   все как тогда. Точнее читать мне пришлось, естественно, учится, но язык я понимал и в первый раз; кто то словно встроил мне в мозг переводчик, который правда не всегда срабатывал как надо, пытаясь подобрать близкие по значению слова. Никогда не забуду, как удивленно смотрел на двухметровое медведьеподобное создание, чье название упорно слышалось мне как "корова". К слову надо заметить, что это существо было травоядным и, так же как и обыкновенная буренка давало молоко, но всё равно звучало как то диковато.

Я усмехнулся своим воспоминаниям и, отложив меню в сторону, уставился в окно, продолжая размышлять над случившимся, а так же строя предположение кто на этот раз стоит за моим перемещением. В первый раз виновницей была Таиль, точнее некое могущественное существо жившее в теле эльфийки,   до сих пор я до конца не понимаю, что тогда случилось. Райзен Тавор, мой друг и верховный маг крепости Рамион, лишь объяснил, что некогда Таиль заключила договор с могущественным созданием то ли демоном, то ли каким то полубогом, которое выполнило ее просьбу в обмен на физическую оболочку девушки. Много столетий демон, зовущий себя Посланником, разгуливал в теле девушки, вынашивая планы захвата мира, для которого ему понадобился таинственный кристалл Дайлорана являющийся зерном Хаоса   концентрацией чуждых законов. Однако для того чтобы добыть этот кристалл, надежно укрытый магами древности, ему понадобился обычный смертный из другого мира,  я этим смертным и стал. Каким то путем демон инициировал мой перенос и, возродив остатки души девушки, затаился в глубинах ее сути, терпеливо ожидая своего часа. Не знаю, как он просчитал, что Тавор пошлет нас за этим злополучным кристаллом, возможно, обладал даром предвидения, а может просто действовал наудачу и все дальнейшее не более чем совпадение, но как бы там ни было, это произошло. Я добрался до кристалла Дайлорана, только вопреки желанию демона разрушил его, а потом убил и самого Посланника....убил свою Таиль. Душа эльфийки все еще жила в теле, сопротивлялась воле демона, и помогла мне победить.

Я вздохнул и, взъерошив волосы на голове, откинулся на спинку стула.

  Ваш заказ.   Официант появился как "чертик из табакерки" и принялся составлять с подноса принесенные тарелки: какой то суп, мясо с рисом и большая запотевшая кружка в которой плескалось нечто зеленоватое.

  Спасибо.   Официант хотел уже идти, но я остановил его вопросом.   Извините, эти деньги у вас в ходу?

Парень непонимающе посмотрел на меня, затем на купюру в моей руке и кивнул.

  Естественно, господин, а почему вы спрашиваете?

  Да так,   ушел я от ответа, виновато улыбаясь.   Счет сразу принеси, пожалуйста.

Молодой человек снова кивнул, и, бросив на меня красноречивый взгляд, в котором явственно читалось подозрение на мою умственную неполноценность, умчался по своим делам. Я же лишь усмехнулся ему вслед, подумав, что возможно он не так уж и не прав, так как, не смотря на мое внешнее спокойствие, мозги у меня действительно были несколько "набекрень" от происходящего.

Еда, надо сказать, была довольно вкусной, и я быстро расправился со всем, что стояло на столе, даже несколько удивившись своей прожорливости   порции были немаленькие. Стоило мне отложить ложку и облегченно выдохнуть, как тут же рядом возник знакомый официант и с улыбкой протянул мне счет. Бросив взгляд на бумажку, где в конце значилась сумма в пятьдесят квартов, я полез в сумочку за кошельком. Уже протянув купюру с написанной в уголке сотней, я замер и буквально вырвал ее из руки опешившего парня, впившись в нее взглядом.

  Банк Тании...

  Ну да,   подтвердил юноша, осторожно вынимая у меня купюру и зачем то проводя над ней ладонью.

  Тании...столица Карагас.

  Все верно.   Парень смотрел на меня уже с нескрываемым беспокойством, но я уже не обращал на него внимания. Танийская Империя   родина моего друга Дарнира и его брата Акмила и если это не совпадение....

  Родария, ты знаешь что нибудь о Родарии?   я почти умоляюще посмотрел на официанта.



Тот отошел на пару шагов назад, видимо благоразумно решив, держаться от "психа" подальше и отрицательно мотнул головой.

 Нет, господин?   юноша на мгновение задумался, затем добавил.   Дальше по улице книжный магазинчик господина Ойсона, там есть разные карты, да и он сам...

  Спасибо,   я вскочил с места, подхватывая лежащую на соседнем стуле катану.   Сдачу оставь себе.
  То есть, господин Баркин, вы предлагаете добраться сперва до Гарвии, а уж оттуда следовать к развалинам, но помилуйте, сие же полный бред,   развел руками Адрия,   это же почти две недели плаванья вокруг всего континента. Самый простой путь лежит через Эндорин, где мы наймем проводника и по старому теркейскому тракту дойдем до реки Нурт, а уж оттуда до Рамиона всего четыре дня пути.

  Нет, это вы говорите глупости, господин Сагер,   бросил в ответ гном, с вызовом смотря на своего собеседника.   Может от Нурта и четыре дня пути, но до нее нам надо еще как то добраться. А там ведь сплошные леса и судя по запискам нашего коллеги господина Найкина, который много раз предпринимал попытки пересечь Лайморельский континент, они крайне опасны, и населены множеством неизвестных хищников.

  Этим записям уже сотня лет,   поморщился археолог.   Сейчас земли от Эдорина до Нурта не столь пустынны. Конечно поселений там не так уж и много, но они есть. В конце концов, я сам шел этой дорогой и готов еще раз всех нас провести.

  И все же я считаю...,   начал снова гном, но тут двустворчатая дверь картографного кабинета распахнулась, впуская председателя географического общества в сопровождении высокого широкоплечего мужчины, облаченного в военную форму.

  Вижу, вы все еще спорите.   Председатель прошел к огромному столу овальному столу, над которым светилось объемное изображение Лайморельского континента, созданное при помощи картографического свитка и, взмахнув рукой, заставил его исчезнуть. Свернув аккуратно свиток, он убрал его в ячейку тянувшегося вдоль стены стеллажа и повернулся к археологам.

  Господа, разрешите представить, Эндрю Гувер полковник имперского небофлота, капитан дирижабля "Тракния", который доставит вашу экспедицию к цели.

  Имперский небофлот выделил нам корабль?   пробормотал растерянно Сагер, бросив удивленный взгляд на Баркина. Гном покосился на него в ответ и неопределенно повел плечами, как бы говоря этим, что удивлен не меньше. Армия редко когда предоставляла свои корабли для целей не связанных с ее прямыми задачами. А так как они не собирались не с кем воевать, это могло означать только одно...

  И какой интерес у наших вояк к этим развалинам?   вопрос Тойрана на миг опередил подобный, готовый сорваться с губ молодого археолога.



Гувер вопросительно посмотрел на Председателя и, получив в ответ короткий кивок, достал из за пазухи голубой свиток, расстелил его на столе в центре вырезанной на его столешнице октаграммы, после чего вновь повернулся к главе общества. Взмах рукой и линии магической печати на миг полыхнули синим светом, а над столом возникло изображение резного посоха.

  "Посох Тавора"   легендарный артефакт древнего мага,   пояснил полковник.   По некоторым сведениям в 980 году эпохи Кай, один из учеников мага спрятал его в развалинах Ромиона.

  Если эти развалины вообще относятся к Ромиону,   буркнул гном,   в чем лично я сильно сомневаюсь.

  Это вам и предстоит выяснить,   председатель деактивировал свиток и, свернув, протянул его Сагеру, пояснив:   Тут печать с поисковым заклинанием широкого спектра с зоной охвата в сотню метров, реагирующего на малейшее колебание магополя, однако его хватит лишь на десяток использований.

  Но протяженность крепости несколько километров.

  Я понимаю,   кивнул председатель,   поэтому надеюсь на ваши знания и умения, господа. Хочу заметить, что Магико Технический совет Карагаса, очень заинтересован в данном артефакте.

  Ого,   Баркин покачал головой, задумчиво поглаживая свою бороду.   И что же это за посох такой, коль им наши старейшины заинтересовались?

  По преданиям, Тавор был бессменным главой Ромиона несколько столетий,   пояснил Адрия,   и именно он привел к покорности так называемые "Демонические Земли", где позднее возникла и процветала Аранийская Империя...

  Которая в 17 году эры Так, пришла в упадок и была захвачена Королевством Урулов,   поморщился гном,   помилуйте меня коллега, мы не на лекции я все это знаю, однако по мне так этот Тавор был довольно незначительной личностью, ибо упоминания о нем встречаются всего лишь в паре книг не самых значимых летописцев древности.

  Возможно,   не стал спорить Сагер,   однако тем более интересно, что это за посох такой?

  Рад бы сообщить вам больше подробностей, но, увы, не могу,   развел руками председатель.   Как бы там ни было, но узнав о предстоящей экспедиции, глава совета вызвал меня к себе и попросил попробовать отыскать данный артефакт, а в знак благодарности передал "Тракнию" в полное ваше распоряжение.

  Так значит это не приказ,   облегченно вздохнул Адрия, которому все происходящее уже начинало не нравиться. Впрочем, судя по угрюмому лицу Баркина, тот так же не был в восторге, так как увлекательная научная экспедиция грозила перерасти в охоту за неизвестным артефактом, зачем то так понадобившемуся главе совета Карагаса.

  Естественно это просьба и ни кто вас заставлять не собирается,   ответил председатель.   Мало того, вы можете спокойно отказаться, правда добираться до нужного места придётся уже обычным способом.

  Не привыкать,   фыркнул Тойран.   Зато не будем ни от кого зависеть.

  Вам решать,   равнодушно пожал плечами глава общества и, пристально посмотрев на гнома, добавил:   Но все же я бы не советовал забывать, чья это просьба...
Книги, книги. Это был не книжный магазин, а какая то книжная свалка. Книги стояли на полках, лежали на широких подоконниках, громоздились стопками прямо на полу, оставляя чистым лишь небольшой пятачок пространства, между входной дверью и прилавком.

  Чем могу служить?   высокий худой старичок в пенсне, читавший за прилавком толстенную книгу, отодвинул ее в сторону и вопросительно посмотрел на меня.

  У вас есть карты?

  Игральные, магические, гадальные?   поинтересовался продавец.

  Нет, карты местности..., ну те где континенты...реки, океаны.   Я сбился. Глупо конечно, но обобщающее название абсолютно вылетело у меня из головы, хотя и "крутилось на языке".

  Географические,   услужливо подсказал старик.



Я кивнул.

  Магические или обыкновенные?

  Самые обычные, только чтобы там были все континенты.

  Понятно,   старик на мгновение задумался, затем кивнул, по всей видимости, своим мыслям, и исчез в глубине магазина.



Вернулся он буквально через минуту, неся в руках большую книгу толщиной всего в пару пальцев, больше похожую на альбом для рисунков.

  Извините, но такой товар у меня спрашивают крайне редко, так что есть только "Атлас Дворкина с путеводителем по легендарным и мифическим существам всех континентов",   он положил книгу предо мной на прилавок.

  А он точный?   с сомнением спросил я, открывая ее наугад и с интересом разглядывая красочную картинку существа, очень похожего на мифического грифона на соседней странице с которым красовалось изображение карты, судя по подписи, некоего королевства Имерия.

  Как это ни странно для подобной книги, но да. Господин Дворкин вообще всегда отличался скрупулёзностью и точностью сведений в своих произведениях. Конечно же, это не подробная карта местности, но в качестве познавательного атласа стран и континентов вполне подойдет, или вы ищите нечто другое?

  Нет,   я захлопнул книгу,   думаю это то что нужно, сколько с меня?

  Семьдесят квартов.



Я со вздохом полез за кошельком. Надо как то выяснить реальную ценность местных дензнаков, а то трачу, толком не представляя сколько,   может вообще обдирают как липку, а кошелек у меня, увы, не бездонный. Еще повезло, что его содержимое претерпело подобную трансформацию, иначе пришлось бы подаваться на заработки, а в худшем случае опуститься и до воровства, как бы мне не претила подобная мысль.

Расплатившись, я забрал свое приобретение и хотел уже было выйти из магазина, но меня остановил неожиданный вопрос продавца:

  Извините, а можно узнать, что именно вы ищите?



Я обернулся и окинул старика вопросительным взглядом.

  Просто стариковское любопытство,   сказал он, смущенно протирая пенсне извлеченной из под прилавка белой тряпицей.   Впервые вижу человека, которому срочно понадобился атлас.



Вздохнув, я поинтересовался:

  Вы что нибудь слышали о Родарии?

  Естественно,   кивнул продавец,   мало того, даже бывал там пару раз. Ничего интересного, небольшое государство на севере Лайморелии с жарким климатом и надоедливыми торговцами.

  И как туда попасть?

  Ну, думаю, что проще всего добраться до Латоса, там сесть на пассажирский дирижабль и через пару суток будете на месте.

  Спасибо,   улыбнулся я в ответ.   А насчет карт..., да поспорили мы тут с друзьями кое о чем.



Старик бросил на меня прищуренный взгляд, но больше ничего не стал спрашивать, а лишь кивнул и, водрузив пенсне на законное место, вновь склонился над книгой, которую читал когда я вошел в магазин.

Я вышел на улицу и пару минут стоял на ступеньках, размышляя. С друзьями глупая конечно отговорка получилась, но уж что в голову пришло, то пришло, хотя старик мне явно не поверил....впрочем, неважно. Куда важнее тот факт что, по всей видимости, я в том же самом мире, где был в первый раз, только теперь вопрос стоит не "где?", а скорее "когда?". Судя по тому, что я вижу вокруг, здесь прошло намного больше времени, чем у нас на Земле и этот мир уже не тот, что я помню, он изменился, повзрослел что ли. Скорее всего, я даже не узнаю знакомых мест. И все же я хочу попасть туда,   туда, где прожил ни один десяток лет, туда, где оставил часть своего сердца. Хочу вновь пройти по тем местам, где некогда бродил с Ри, Дарниром и Таиль. Банальная ностальгия? Может быть. Однако почему то мне кажется, что не все так просто. Внутри словно сидит некая уверенность, что мне просто необходимо попасть в Родарию и как можно скорее, что то тянет меня туда. А еще странное ощущение тихого тиканья, словно где то пришел в движение некий невидимый часовой механизм, неумолимо отсчитывающий секунды до чего то очень нехорошего.

То, что я в этом мире не просто так, это понятно, но вот для чего и главное кто за этим стоит? Естественно первый кто приходит на ум   это Арагорн, только вот он ли это? Сильно сомневаюсь. Будь это дело его рук, наверняка появился бы почти сразу, тем более что я "воробей стреляный" и ходить вокруг да около ему смысла нет, хотя от него то как раз всего можно ожидать. Впрочем, смысл гадать? Тот, кому я понадобился в этом мире, всё равно когда нибудь появится.

Вздохнув, я переместил книгу под мышку и, перехватив поудобнее чехол с катаной, решительно направился вдоль улицы, с твердым намереньем выяснить, как же мне попасть в Латос.


Глава 2.


Белоснежное оперенье стрелы точно причудливый цветок "распустилось" на теле оленя, легонько покачиваясь в такт его бега. Животное на мгновение сбилось с темпа, но тут же вновь устремилось вперед, стремясь пересечь поле и достичь спасительной полосы недалекого леса. Еще две стрелы мелькнули рядом с его телом, исчезнув в высокой траве.

Я резко потянул поводья на себя, заставив разгоряченную бегом лошадь сбавить скорости и перейти на шаг.

  Отец, уйдет ведь!!   крикнула Эйнураль, осаживая свою кобылу рядом со мной.

  Не уйдет,   сказал я, бросая взгляд в сторону дочери, явно расстроенной своей не очень удачной стрельбой.   Ри перехватит.

  Я бы и сама могла,   вскинулась девушка.   Просто Тавилка споткнулась...

  Вот именно,   кивнул я.   Там дальше сплошь рытвины заросшие травой, так что не дури, незачем лошадям ноги ломать.

Эйнураль фыркнула, но послушно вложила зажатую в руке стрелу обратно в колчан. Я понимающе улыбнулся и, успокаивающе похлопав все еще всхрапывающую лошадь по шее, которая, судя по всему, так же была не прочь продолжить нашу погоню, посмотрел вслед удаляющемуся оленю. Животное уже почти достигло леса как рядом с ним, словно из под земли возник огромный белый волк и его мощные челюсти сомкнулись на шее обезумевшей от ужаса жертвы. Пару минут хищник стоял, облизываясь, затем повернул свою голову в нашу сторону, и его пасть растянулась оскале причудливой улыбки.
  Господин Лекс, просыпайтесь.   Я вздрогнул и, с трудом разлепил веки. Несколько мгновений непонимающе смотрел на трясшего меня за плечо человека, затем благодарственно кивнул и, протерев глаза ладонями рук, бросил взгляд в окно дилижанса.

Бесконечные поля и леса, почти все время окружавшие дорогу сменились стоящими то тут, то там какими то постройками явно производственного назначения, да и движение на дороге увеличилось, заставив наш дилижанс резко сбавить ход.

  Уже приехали?

  Почти,   отозвался мой спутник, единственный не сошедший на предыдущей остановке.   Думаю еще минут пятнадцать и будем на станции.

  Хорошо,   облегчённо вздохнул я и с хрустом потянулся.



Надо заметить, что ездить в дилижансе это почти то же самое, что и в междугороднем автобусе, только тут еще более душно и трясет сильнее. Поэтому я был рад окончанию своего почти суточного путешествия,   еще немного, и я буду в Латосе, а уж оттуда отправлюсь в Родарию. Единственный вопрос, что меня мучил, касался промежутка времени, прошедшего с тех пор как я покинул этот мир. Я просто не знал, отчего мне отталкиваться в своих расчетах. Судя по тому, что я узнал, беседуя со своими попутчиками, сегодня было семнадцатое инва семьсот тринадцатого года эры Тсат,   как думаете, много это мне сказало? Вот и я о том....Как мне помниться раньше было несколько другое летоисчисление и как раз перед моей смер...уходом, шел одна тысяча двести тридцатый год. Так что в этом мире могло пройти и сто лет, а могло и несколько тысяч, в любом случае оставалось только надеяться, что все проясниться в самой Родарии. И все равно, сколько бы столетий не минуло, мне от этого не легче, этот мир теперь абсолютно чужой и если быть честным я сам не совсем понимаю, зачем куда то еду. Возможно, следовало попытаться вернуться по той же тропинке, а если бы это не удалось, остаться в том городке и дождаться виновника моего переноса, а то, что он когда нибудь объявится, я не сомневался. Но...но все же что то меня торопило, подталкивало вперед, этот невидимый чертов метроном, который неутомимо отсчитывал время. Нечто подобное я ощущал во время нашей погони за магерами; там тоже были невидимые часы, иногда начинавшие вести свой отчет у меня в голове и лишь позднее я понял, что они означали,   часы смолкли в тот самый день, когда внутри Таиль проснулся демон.

Я невольно сжал кулаки, стукнув правым по обложке лежавшего на коленях атласа.

Мой попутчик недоуменно посмотрел на меня, но промолчал, а я виновато улыбнулся в ответ и, раскрыв атлас, несколько минут бездумно перелистывал страницы, изредка останавливаясь на тех, где были изображены знакомые мне существа. Лайсы, ворги, орки, горгульи   для составителя атласа они были всего лишь мифами, но не для меня. Я до сих пор прекрасно помню когти, зубы и клинки всех этих "мифов".

Дилижанс резко дернулся, заставив меня быстренько ухватиться за вделанную в стенку бронзовую ручку, и замер.

  Прибыли,   констатировал мой попутчик, снимая с вешалки куртку и надевая широкополую шляпу, очень похожую своим видом на ту, что носят в фильмах ковбои.   Значит, запомните, вам надо пройти от станции до самого конца "Ткацкой улицы", там повернуть направо и вновь не сворачивая до самого порта.



  Что ж маршрут не хитрый,   улыбнулся я,   спасибо вам.

Я закрыл атлас и, положив его на сиденье, дождался, пока мужчина покинет дилижанс, затем вышел следом. Книгу я брать с собой не стал, в принципе мне она особо теперь не нужна, а размер у нее немаленький и таскать с собой ее не очень то удобно, так что пусть кому нибудь другому пригодится.
Латос напомнил мне старинную киносъёмку, которую как то показывали по телевизору в одной передаче вроде бы посвящённой началу двадцатого столетия. Довольно широкие центральные улицы, почему то замощённые лишь рядом с домами, а посередине отсыпанные мелким гравием вперемешку с песком. Народу довольно много и извозчикам, а так же редким самобеглым повозкам приходиться постоянно притормаживать, дабы пропустить очередного жителя. Правил движения тут еще явно не придумали, однако я все же заметил, что все транспортные средства стараются держаться вне мощеной части.

Некоторое время я пытался понять, зачем так было сделано (по гравийно песочной смеси повозки шли с заметным трудом) пока не прошел дальше по улице и не увидел вполне знакомую картину асфальтирования дороги, с поправкой на местный колорит.

Десяток гномов в ярко желтых робах и странных зеленых шестигранных касках деловито суетились вокруг большой машины напоминающей четырех колесный паровоз, изнутри которой, словно паста из тюбика, выдавливалась какая то зеленоватая блестящая жидкость. Машина ползла со скоростью улитки, а метрах в десяти позади нее, выдавленную жидкость утрамбовывал каток весьма похожий на увеличенный в размерах до двухэтажного дома земной аналог. Результатом работы парочки этих агрегатов и их гномей команды являлось асфальтоподобное покрытие черного цвета с легким зеленоватым оттенком.

Как бы это все не было интересно, но улица дальше была перекрыта и, судя по скорости этого укладчика, довольно надолго, так что, понаблюдав несколько минут за слаженной работой гномов, я отправился искать обходной маршрут. Надо сказать, что тут я свалял дурака, мне бы взять одного из извозчиков, но я как то об этом не подумал, а прикинув короткий путь, решил срезать через дворы. Минут через десять я, наконец, осознал свою ошибку: стоило свернуть с центральной улицы, как ты оказывался в лабиринте из узких извилистых проходов. Дома стояли настолько близко, что раскинув руки, я мог коснуться стен противостоящих зданий. Ко всему этому надо добавить грязь и мутные лужи порядочного размера, которые приходилось либо перепрыгивать, либо обходить, прижавшись к стене. Однако надо отдать должное, дворики, которые я иногда пересекал в поисках дороги, были довольно чистенькими и буквально соревновались за звание "лучший цветник района" .Такого количества клумб украшенных богатым разноцветьем и, заполнявших практически все пространство между подъездами, я не видел нигде. Пару раз я спрашивал дорогу у прохожих и мне подробно ее объясняли, но каким то неведомым образом вновь оказывался в тупике, все дальше углубляясь в эти каменные джунгли. Дело тут было явно нечисто. Создавалось впечатление, что кто то неведомый специально вел меня к нужной ему цели. В конце концов, где то минут через пятнадцать я уперся в высокий кирпичный забор. Справа и слева возвышались серые "тела" четырехэтажных зданий и дорога была только назад,   я только нервно хихикнул.

" Двигайся, двигайся, быстрее,...еще быстрее, почувствуй свой предел,...а теперь преодолей его!!"   всплыли в голове слова моего учителя. Он, как и я, был из другого мира, только вот в отличие от меня в своем он погиб и здесь оказался уже в виде призрака, каким то неведомым способом передав мне большинство своих умений. Только вот у нас ( в смысле на Земле) они почти не действовали, и за прошедшие годы я как то отвык ими пользоваться, но теперь... Я прикинул высоту забора (получалось что то около пяти метров) и, резко оттолкнувшись от земли, буквально вбежал вверх по отвесной стене и застыл на ее "вершине" с удивлением рассматривая открывшуюся мне картину.

Когда мне сказали про порт, я думал, что город расположен на берегу моря, ну или, в крайнем случае, реки ведущей к морю, ведь, судя по атласу, Родария располагалась на другом континенте. Однако, как оказалось, все, кто мне говорил о порте, вкладывали в это слово несколько иной смысл,   целый лес уносящихся в небо причальных мачт, у некоторых из которых висели громоздкие на вид туши дирижаблей. Я присвистнул от удивления. До этого аэро...точнее дирижаблепорта было еще далековато, но теперь то я точно знал куда идти. Оставалось только пересечь поле с разбросанными то тут, то там полуразвалившимися зданиями непонятного мне назначения и я буду на месте. Спрыгнув вниз, я направился к порту быстрым шагом, стараясь не упускать из виду его мачты, и уже преодолел половину дороги, как тихие голоса, раздавшиеся из за угла здания мимо которого я проходил, заставили меня остановиться и внимательно прислушаться. Судя по разговору, там кого то банально грабили. Колебался я где то пару секунд, затем вздохнул и вытащил из чехла катану.

***

Это был прекрасный экземпляр "инвалктуса патройнукса" называемого в простонародье "чертополошницей", причем данный образец обладал редкой темно зеленой расцветкой крыльев. Тавикус Дворкин   историк, писатель, почетный член Танийского географического общества и страстный энтомолог любитель неверующими глазами полными жадного блеска уставился на бабочку, тихо бормоча себе под нос слова сковывающего заклинания. Золотистое свечение вспыхнуло вокруг цветка, превращаясь в полупрозрачную сетку, но за секунду до этого насекомое взмахнуло своими крыльями и неторопливо запорхало куда то в сторону полуразрушенных строений, расположившихся на краю небопорта. Тавикус аж застонал от разочарования и принялся быстро избавляться от навешанных на себя сумок, не обращая внимания на удивлённые взгляды своего слуги, молодого полуэльфа носящего причудливое для человеческих ушей имя Дайкансартар.

  Господин профессор,   наконец подал голос юноша.   Нас же ждут и...

  Я быстро, Дайк,   прервал того Дворкин, поправляя сползшие с переносицы очки и разминая пальцы для более точного применения заклинаний.   Но это такой экземпляр, такой экземпляр...

Парень попытался возразить, но профессор уже не слушал его, почти бегом устремившись вслед за бабочкой. Дайк посмотрел вслед высокой тощей несколько нескладной сложенной фигуре ученого, двигающейся через поросшее бурьяном поле и, вздохнув, уселся на большой деревянный чемодан. Спорить, а уж тем более пытаться остановить хозяина в его охоте за редкими насекомыми, было занятием крайне неблагодарным,   поэтому оставалось только ждать и надеяться, что хозяин не проявит свою, ставшую уже легендарной, рассеянность, заблудившись практически в чистом поле.

Некоторое время ученый хаотично перемещался по полю, изредка замирая для попытки очередного заклинания или увязнув в колючем кустарнике, чьими зарослями было богато покрыто все пространство между дорогой и разрушенными зданиями старого порта, затем вдруг устремился к видневшемуся вдали забору.

Дайк, все это время внимательно наблюдавший за своим хозяином, вскочил на ноги и, пару минут поколебавшись между возможностью оставить вещи без присмотра и предчувствием грозящей профессору опасности (развалины старого порта всегда слыли дурным местом), устремился вслед за ученым.

Тем временем увлечённый погоней Дворкин уже завернул за угол здания, совершенно не обращая внимания на предупреждающие крики своего слуги. "Чертополошница" словно зачарованная раз за разом уворачивалась от магического захвата, заставляя профессора нехорошими словами поминать все надсемейство "надпсудинусов" к которому относилась данная бабочка. Впрочем, Дворкин понимал, что тут дело не в бабочке, а в его плохом владении магией, коей он всегда пренебрегал еще со времен своего беззаботного отрочества. И хотя учителя всегда говорили, что у него неплохие задатки, он упорно не хотел заниматься магическим искусством, чувствуя почти отвращение к этой древней науке, хотя и выучил пару безобидных фокусов порой помогающих в работе. И все же в данном случае обычный сачок был бы привычнее, только вот он был глубоко упакован в одну из сумок, а времени достать его не было.

  Красавица моя, ну присядь куда нибудь, ну хотя бы вот на этот прекрасный пусть и невзрачный цветочек,   пробормотал профессор себе под нос, заметив, что бабочка зависла у стены здания, рядом с которой в пыльной траве синела пара небольших полевых цветков.



"Чертополошница", словно услышав мольбу ученого, зависла над цветами, но едва он приготовился кинуть в нее сформированное меж пальцами "плетение" заклятия, вновь взмыла вверх и скрылась за углом здания.

Профессор аж топнул ногой с досады и, скинув "плетение" в землю, поспешил за беглянкой, боясь упустить столь ценный экземпляр, который был просто обязан присоединиться к его коллекции.

Завернув за угол, он замер на месте, озираясь в поисках объекта преследования и обнаружив оный порхающим над небольшим кустом дикого шиповника, быстро сформировал меж пальцами новое заклятие и резким движением кисти кинул его в цель. На этот раз золотистая сеточка развернулась прямо над бабочкой и рухнула на нее, окутав насекомое легкой дымкой и увлекая его к земле. Дворкин победно улыбнулся и, гордо поправив очки, направился к упавшему на траву прозрачному кристаллу с заключенной в нем "чертополошницей".

  О, Штрыба, смотри кто у нас тут в гостях?   неожиданно раздалось позади.   Эй, господин хороший, какими судьбами в наших местах?



Профессор поднял кристалл и непонимающе обернулся, вопросительно посмотрев на показавшихся из за противоположного угла здания незнакомцев.

  Вы это мне?   спросил он, с некоторой долей тревоги смотря на приближающуюся торицу, которая остановилась метрах в трех от него.

  А тут еще кто то есть?   один из незнакомцев, огляделся и, разведя руками, констатировал   Нетути тут больше никого, или вы, господин видите кого то еще?

Профессор замотал головой, чувствуя неприятный холодок дурного предчувствия ручейком побежавший между лопатками.

Трое. Небольшой лысый коротышка в драной цветастой рубахе и широченных штанах, заправленных в лакированные сапоги, постоянно щерящийся в беззубой улыбке. Высокий парень с длинными спутанными волосами одетый в длиннополый плащ поверх дорогой белой рубахи не первой свежести, потертые штаны и давно вышедшие из моды ботфорты.

И, наконец, девушка   полуэльфийка, с короткой стрижкой, в темно зеленых обтягивающих штанах и такого же цвета просторной блузке с длинными рукавами, причем, судя по татуировке вокруг правого глаза, являлась подмастерьем магии огня.

Троица явно относилась к одной из городских банд, состоящих из различного отребья, что прячется на окраинах городов и в старых кварталах, выходя на охоту лишь по ночам,   по крайней мере, так об этом писали газеты. Вот только откуда среди них маг?

Дворкин нервно огляделся, прикидывая возможные пути бегства, но подошедшие окружили его полукругом, заставив невольно попятиться назад и упереться спиной в стену полуразрушенного здания.

  Чем могу служить,...господа?   выдавил он из себя каким то писклявым голосом, заставив незнакомцев рассмеяться.

 Не дрейфь, круглоглазый,   бросил коротышка.   Мы люди вежливые, просто отдашь нам все, что у тебя есть ценного и можешь дальше гулять,   он подошел вплотную и подцепил указательным пальцем тянущуюся в карман цепочку с часами.

  Да как вы смеете...!!   взвизгнул ученый, судорожно засовывая выскочившие часы обратно в карман.   Я профессор, почетный член географического общества, да вы знаете, что с вами будет....!

  Значит, по хорошему не хотим,   коротышка оскалился, а в его правой руке блеснуло лезвие ножа.

 Подожди, Штрыба,   остановил того "высокий",   не торопись, видишь человек интеллигентный, думаю, если вежливо попросим, он сам все отдаст. Правда ведь, профессор?   Холодный взгляд его каких то бесцветно водянистых глаз и презрительная усмешка, заставил Дворкина покрыться липким потом и быстро закивать головой.

  Вот видишь,   парень в плаще усмехнулся и, подойдя ближе к "остолбеневшему" профессору, вынул у него из руки кристалл с бабочкой. Осмотрев его, он поморщился и кинул тот девушке.   Это вроде по твоей части, Гая.

Магичка ловко поймала материализованное заклятие с бабочкой внутри и, бросив на него беглый взгляд, презрительно фыркнула:

  Безделушка.

  Ясно,   кивнул "высокий" и, посмотрев на Штрыбу, лениво крутящего в руках нож, мотнул головой в сторону профессора.   Займись им, а мы с Гаей пойдем, только...

  А может не надо?



Бандиты резко развернулись, уставившись на непонятно откуда появившегося позади них мужчину одетого в темно синие брюки несколько странного покроя и фривольную рубашку в сине бело черную клетку. Дворкин мотнул головой,   он мог поклясться, что еще секунду назад позади троицы никого не было.

Высокий, широкоплечий, короткие темные волосы, в которых уже начала поблескивать седина, цепкий взгляд ярко зеленых глаз, внимательно следящий за движениями троицы. В этом незнакомце чувствовалось, нечто хищное и куда более опасное, чем в удивленно смотрящих на него бандитах,   словно перед стаей шакалов появился легендарный дракон.

Судя по тени неприкрытого испуга, промелькнувшей по лицу магички, она почувствовала это, так же как и Дворкин. А вот у ее спутников некоторую опаску вызвал лишь меч в руках незнакомца.

  Ты кто?   поинтересовался сквозь зубы "высокий".

  Мимопроходящий,   усмехнулся незнакомец.   Так может, все таки оставите в покое этого гражданина?

  А может, это ты просто мимо пройдешь, а?



Мужчина покачал головой.

"Высокий" зыркнул на него злым взглядом и, быстро переглянувшись с коротышкой, едва заметно кивнул. Штрыба оскалился, а в его левой руке появился второй нож, после чего он странно пританцовывая двинулся в сторону незнакомца, заставив того на миг отвлечься от "высокого". Все, что случилось дальше, заняло считанные мгновения. Парень в плаще неожиданно выхватил откуда то пистоль, направив его на незнакомца, но тот вдруг в буквальном смысле слова исчез. В это же мгновение Штрыба глухо вскрикнул и, схватившись рукой за живот, рухнул на землю, а мужчина с мечом возник позади "высокого", причем кончик его клинка царапнул тому по щеке, заставив бандита замереть в полной растерянности. Незнакомец бросил взгляд на магичку, вокруг кончиков пальцев которой поблескивали огненные искорки, и покачал головой. Та понимающе кивнула и, демонстративно скинув заклинание в землю, заложила руки за спину.

  Пушку брось,   сказал он тоном, не допускающим возражений и "высокий" послушно разжал пальцы.   А теперь бери своего друга и уматывай.



Длинноволосый обернулся к незнакомцу и зло посмотрев сперва на него, затем на стоящую с невозмутимым взглядом магичку, направился к все еще корчащемуся на земле коротышке.

  Он тебе не простит этого унижения,   тихим голосом пробормотала девушка, заставив незнакомца посмотреть на нее с интересом и нескрываемым удивлением.

  Переживу,   бросил тот почти шепотом.

  Тогда до встречи,   магичка поклонилась и направилась вслед за своим товарищем. Вместе подняв застонавшего Штрыбу, они быстро скрылись за углом здания, провожаемые пристальным взглядом своего противника.



Мужчина вздохнул и с улыбкой посмотрел на профессора.

  Как, вы?

  Нор...нор...нормально,   ответил тот заикаясь.   Только ....

  Господин профессор, господин профессор,   раздался откуда то сверху голос Дайка.   С вами все в порядке?

  Да,   кивнул Дворкин.   Спускайся давай.

  Это кто?   поинтересовался спаситель, глядя в сторону юноши высовывающегося из оконного проема второго этажа.

  Мой слуга,   пояснил профессор и, поискав глазами кристалл с бабочкой, вздохнул. Судя по всему магичка забрала его с собой или куда нибудь выкинула.

Сверху зашуршало, а через мгновение Дайк спрыгнул вниз и, постоянно косясь в сторону незнакомца, подбежал к профессору.

  Я так испугался за вас, так испугался,   затараторил он.   Хотел уже бежать за стражами, но боялся, что эти бандиты меня услышат.

  Храбрец,   буркнул Дворкин.   Сидел там и смотрел, как твоего хозяина грабят.

Юноша виновато понурил голову.

  Не стоит его ругать,   неожиданно вступился за слугу незнакомец, возвращаясь к тому месту, где профессор заметил его в первый раз и поднимая из травы черные лакированные ножны.   Парень ничего сделать бы не смог, а вот результат его вмешательства мог бы быть непредсказуем. Скорее всего, вас обоих просто прирезали бы.

  А я и не ругаю,   ответил ученый.   А вот за то, что оставил вещи без присмотра...

Дайк понурился еще сильнее.

  Кстати,   профессор погрозил пальцем слуге и повернулся к незнакомцу.   Могу узнать я имя своего спасителя?

 Можете звать меня Лекс,   бросил тот, вкладывая свой меч в ножны, после чего принялся засовывать его в бледно зеленый чехол с белыми тряпичными завязками на конце.

  Ну, тогда разрешите представиться: Тавикус Дворкин,   профессор естествознания...

  Дворкин?   мужчина резко развернулся и удивленно посмотрел на ученого, заставив того невольно вздрогнуть.

  Да...

  Вы случайно не тот Дворкин, что написал путеводитель по легендарным и мифическим существам?

  И не только его,   приосанился профессор.   Я автор двух десятков познавательных книг и трех научных трудов, а так же...

  Стоп,   прервал его Лекс.   Бред какой то, еще скажите, что в данный момент вы направляетесь в Родарию.

  Именно туда,   кивнул Дворкин, с непониманием смотря на своего спасителя.



Тот несколько секунд пристально разглядывал профессора, словно сомневаясь, что тот говорит правду, затем нервно рассмеялся и, подняв голову к небу крикнул:

  Не, ну это просто смешно, ты сам разве так не считаешь?! Может, хватит подобных приколов?



Профессор невольно посмотрел туда же, и, не обнаружив там ничего интересного, с непониманием уставился на своего нового знакомого. Тем временем тот вздохнул и, проводив взглядом взмывшую из травы птицу, с улыбкой посмотрел на ученого.

  Молчит.

  Кто?

  Да так,   Лекс вздохнул.   Значит, направляетесь в Родарию.

  Да,   кивнул Дворкин.   Вообще то я мало путешествую, но вот решил выбраться, дабы посетить сей удивительный континент лично.

  А вы разве там не были?   удивился его собеседник.   В вашем атласе некоторые места описаны довольно подробно.

  Всего лишь грамотная систематизация известных фактов, плюс подробное изучение материалов Найкина, Лавингтона и Таврока,   с гордостью сказал ученый, поправляя упорно сползающие с переносицы очки.

  Господин Тавикус вообще дальше своего сада нигде не путешествовал,   неожиданно вставил Дайк.   Это его первая попытка.

  И что?   вскинулся Дворкин, с гневом смотря на своего слугу.

  А то, что наш дирижабль улетает,   со вздохом ответил тот, указывая пальцем на проплывающий над головами темно зеленый аэростат,   и следующий рейс через неделю.



Лекс проводил унылым взглядом удаляющийся дирижабль и, пробормотав что то на незнакомом языке, угрюмо поинтересовался:

  А следующий точно через неделю?

  Да,   кивнул полуэльф.  Я узнал, когда заказывал билеты. Рейсы раз в неделю...

  Неважно,   прервал слугу профессор.   Господин Лекс, как я понимаю, вы тоже направляетесь в Родарию,   он вопросительно посмотрел на своего спасителя и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил.   Дело в том, что я изначально не собирался лететь обычным рейсом....



Дайк непонимающе уставился на своего хозяина, а тот победно улыбнувшись, пояснил:

  Дело в том, что сегодня вечером на Лайморельский континент отправляется научная экспедиция, которой командует мой старый друг профессор Баркин...

  Этот психованный гном,   пробормотал Дайк, но заметив гневный взгляд ученого тут же замолк.

  Так вот,   продолжил Дворкин,   я изначально собирался лететь с экспедицией, тем более что, зная мое давнейшее желание посетить Родарию, Тойран сам мне это и предложил.

  Но билеты...по триста номов каждый,   растерянно пробормотал юноша, извлекая из за пазухи два коричнево зеленых прямоугольника.

  На всякий случай,  отмахнулся от своего слуги ученый,   вдруг экспедиция будет отложена по какой либо причине. Однако не далее как вчера Баркин прислал посыльного с подтверждением своего приглашения, так что теперь остается только им воспользоваться. И в качестве благодарности за свое спасение,   Дворкин с улыбкой посмотрел на своего спасителя, находящегося в явном унынии,   я предлагаю вам, господин Лекс, отправиться вместе с нами.




следующая страница >>